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FIA WEC: 'Pechito' López se convierte en el segundo argentino en ganar Le Mans



TOYOTA GAZOO Racing obtuvo una histórica y dramática cuarta victoria consecutiva en las 24 Horas de Le Mans, superando la adversidad para convertirse en los primeros ganadores de la clase Hypercar en el Circuit de la Sarthe. López emuló a José Froilán González quien venció la carrera más famosa en 1954 compartiendo el volante del Ferrari 375 Plus con el francés Maurice Trintignant.

Todo el equipo mostró un espíritu incansable para controlar un problema del sistema de combustible que amenazaba con descarrilar el desafío de ambos autos cuando chocaban en la segunda mitad de la carrera.

Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, en el GR010 HYBRID #7, finalmente ganaron Le Mans por primera vez después de varios intentos fallidos. Los campeones del mundo partieron desde la pole position y lideraron la mayor parte de la carrera, completando 371 vueltas.

En el debut en Le Mans del nuevo GR010 HYBRID, los ganadores del año pasado Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley completaron un resultado perfecto para el equipo, que hasta ahora ganó las cuatro carreras del Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA (WEC) de 2021.

Conway/Kobayashi/López celebran la victoria en Le Mans

Unas 24 horas llenas de incidentes comenzaron en una pista mojada y vieron a Buemi caer al fondo de la clasificación en la primera vuelta de carrera, cuando el auto #8 fue golpeado por el Glickenhaus #708.

Conway lideró las acciones desde la pole en el Toyota #7 y, a pesar de dos pinchazos, marcó el ritmo en la punta cuando Buemi llevó el auto #8 a la contienda a pesar de más complicaciones. Sufrió un daño en la llanta luego del contacto con otro automóvil y un pinchazo propio.

La lluvia en la sexta hora provocó varios incidentes, incluido un auto de seguridad de 20 minutos, pero 'Pechito' López mantuvo el prototipo #7 al frente y Hartley mantuvo la presión desde la segunda posición.

La carrera fluyó entre los dos autos, con zonas lentas y autos de seguridad contribuyendo a una brecha fluctuante, con los GR010 HYBRID manteniendo una clara ventaja sobre el grupo perseguidor, liderado por el Alpine #36, que estaba fuera de la vuelta del líder.

Largada de las 24 Horas de Le Mans 2021 con los Toyota en la punta


Cuando la carrera entraba en sus últimas 12 horas, Kobayashi había estirado la ventaja del auto #7 a poco más de medio minuto, con Hartley persiguiendo en el auto hermano. Cuando Nakajima tomó el volante del Toyota #8 después de 14 horas, el equipo cambió la parte delantera para rectificar una caída en el rendimiento aerodinámico causada por daños menores.

Los nervios se tensaron en el garaje de TOYOTA GAZOO Racing cuando se acercaba el último cuarto de la carrera. Un problema en el sistema de combustible del auto #8 le impidió completar períodos completos. Durante las paradas consecutivas de combustible, regresó a los boxes cada vez más temprano mientras el equipo trabajaba intensamente para encontrar una solución.

Con cuatro vueltas en la mano sobre el tercer clasificado, Alpine, y sin perspectivas de una reparación rápida, un notable esfuerzo en equipo probó varias opciones hasta que se desarrolló una contramedida eficaz. Los conductores tuvieron que activar una configuración específica en puntos definidos alrededor de la pista para devolver el auto #8 a la duración normal de stint.

Eso resultó aún más crucial cuando el Toyota #7 desarrolló un problema similar. Kobayashi y luego 'Pechito' pudieron manejar rápidamente la situación y mantener una cómoda ventaja. La estrecha comunicación entre los pilotos y los ingenieros de carrera de ambos coches aseguró que el problema se mantuviera bajo control.

Buemi/Nakajima/Hartley completaron el 1-2 de Toyota


Kobayashi y Nakajima tomaron el control de sus respectivos autos para la última etapa y cruzaron la línea juntos para hacer historia en la clase Hypercar en Le Mans.

José María López dijo: “Las últimas carreras de Le Mans fueron bastante duras para nosotros como equipo y finalmente ganar esta carrera es un sueño hecho realidad. Es simplemente asombroso. Llegamos tan lejos durante tantos años pero, hasta ahora, no pudimos ganar Le Mans”.

“Todas esas experiencias hacen que la victoria sea aún más especial. Mike y Kamui son como hermanos para mí y los vi hacer cosas en el auto que son simplemente increíbles. Por supuesto, hay un equipo fuerte detrás de nosotros en Japón y Colonia. Nos llevamos la gloria, pero no podríamos hacerlo sin este equipo”, agregó el piloto argentino.

Resultados 24 Horas de Le Mans

1. #7 Toyota (Conway/Kobayashi/López) 371 vueltas
2. #8 Toyota (Buemi/Nakajima/Hartley) +2 vueltas
3. #36 Alpine (Negrao/Lapierre/Vaxiviere) +4 vueltas
4. #708 Glickenhaus (Derani/Mailleux/Pla) +4 vueltas
5. #709 Glickenhaus (Briscoe/Westbrook/Dumas) +7 vueltas
6. #41 WRT (Frijns/Habsburg/Milesi) +8 vueltas

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa TOYOTA GAZOO Racing
FIA WEC: 'Pechito' López se convierte en el segundo argentino en ganar Le Mans FIA WEC: 'Pechito' López se convierte en el segundo argentino en ganar Le Mans Reviewed by Damián Fanelli on 8:04 p. m. Rating: 5

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