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martes, 1 de mayo de 2018

Por siempre Senna...

A 24 años de su fatal accidente en el Gran Premio de San Marino de 1994, compartimos un texto del periodista y escritor canadiense Gerald Donaldson, quien además publicó libros de varios pilotos, incluído Fangio: The Life Behind the Legend (Fangio: La vida detrás de la leyenda).


Atravesó el deporte como un cometa, una superestrella de otro mundo cuya brillantez como piloto se combinaba con un deslumbrante intelecto y un carisma deslumbrante que iluminaba las carreras de Fórmula Uno como nunca antes. Nadie se esforzó más ni más allá, ni nadie arrojó tanta luz sobre los extremos a los que solo llegan los mejores pilotos. Intensamente introspectivo y apasionado al extremo, Ayrton Senna intentó infinitamente extender sus límites, ir más rápido que él, una búsqueda que finalmente lo convirtió en un mártir, pero no disminuyó su mística.

Ayrton Senna da Silva nació el 21 de marzo de 1960 en una rica familia brasileña donde, con su hermano y hermana, disfrutó de una educación privilegiada. Nunca tuvo que competir por dinero, pero su profunda necesidad de correr comenzó con una obsesión por un go-kart en miniatura que su padre le regaló cuando tenía cuatro años. De niño, lo más destacado de la vida de Ayrton fueron las mañanas de los Grandes Premios cuando se despertó temblando de expectación ante la perspectiva de ver a sus héroes de Fórmula Uno en acción por televisión. A los 13 años corrió un kart por primera vez e inmediatamente ganó. Ocho años más tarde se fue a las carreras de monoplazas en Gran Bretaña, donde en tres años ganó cinco campeonatos, momento en el que se divorció de su joven esposa y abandonó un futuro en los negocios de su padre a favor del éxito en las carreras de Fórmula Uno, donde hizo su debut con Toleman en 1984. En Mónaco (una carrera que ganaría seis veces), su sensacional segundo lugar detrás del McLaren de Alain Prost, bajo una lluvia torrencial, fue la confirmación del talento fenomenal que tomaría al deporte por sorpresa.

Decidiendo que los recursos limitados de Toleman eran inadecuados para su gran ambición, Senna compró su contrato y en 1985 se trasladó a Lotus, donde en tres temporadas comenzó desde la pole 16 veces (finalmente estableció un récord de 65) y ganó seis carreras. Habiendo llegado a los límites de Lotus, decidió que el camino más rápido sería McLaren, a donde fue en 1988 y se quedó por seis temporadas, ganando 35 carreras y tres campeonatos mundiales.

En 1988, cuando McLaren-Honda ganó 15 de las 16 carreras, Senna venció a su compañero de equipo, Alain Prost, ocho triunfos a siete para obtener su primer título como conductor. A partir de entonces, dos de los mejores pilotos se convirtieron en protagonistas de una de las peleas más encarnadas. En 1989, Prost se llevó el título al arrastrar a Senna en la chicane de Suzuka. En 1990, Senna se cobró venganza en la primera curva de Suzuka, ganando su segundo campeonato al sacar el Ferrari de Prost en la primera curva de Suzuka. El tercer título de Senna, en 1991, fue sencillo, ya que su dominio como piloto se hizo aún más pronunciado, al igual que su obsesión por mejorar aún más. Algunas de sus actuaciones más importantes se produjeron en su último año con McLaren, tras lo cual se trasladó a Williams para la desafortunada temporada de 1994.

Más allá de su genialidad como piloto, Senna era una de las personalidades más atractivas del deporte. Aunque de estatura pequeña y delgada, poseía una poderosa presencia física, y cuando hablaba, con sus cálidos ojos marrones centelleantes y su voz temblorosa con intensidad, su elocuencia era fascinante. Incluso los miembros más hastiados de la fraternidad de la Fórmula Uno quedaron hipnotizados por sus apasionados soliloquios y en sus conferencias de prensa se podía escuchar un alfiler caer mientras hablaba con un efecto tan hipnótico. Sus representaciones de líder fueron capturadas por los medios y el mundo entero se dio cuenta del atractivo magnético de Senna.

Todos se maravillaron de cómo puso tanto de sí mismo, su propia alma, en todo lo que hizo, no solo en su conducción, sino en la vida misma. Detrás del volante, la profundidad de su compromiso estaba ahí para que todos lo vieran y el emocionante espectáculo de Senna en una vuelta clasificatoria completa o una remontada implacable en la pista provocaron una combinación incómoda de admiración por su habilidad superlativa y miedo por su futuro.

Condujo como un hombre poseído, un pensamiento demoníaco. Su despiadada ambición provocó la condena de los críticos, entre ellos Prost, quien lo acusó de preocuparse más por ganar que por vivir. Cuando Senna reveló que había descubierto la religión, Prost y otros sugirieron que era un loco peligroso que pensaba que Dios era su copiloto. "Senna es un genio", dijo Martin Brundle. "Definí al genio como el lado correcto del desequilibrio. Está tan desarrollado que llega casi al límite. Es una decisión difícil".

Incluso Senna confesó que de vez en cuando iba demasiado lejos, como fue el caso en la clasificación para el Gran Premio de Mónaco de 1988, donde se convirtió en un pasajero en un viaje surrealista hacia lo desconocido. Ya en la pole, fue más y más rápido y finalmente fue más de dos segundos más rápido que Prost en un McLaren idéntico. "De repente, me asustó", dijo Ayrton, "porque me di cuenta de que estaba más allá de mi comprensión consciente. Volví lentamente a los boxes y no salí más ese día".

Dijo que era muy consciente de su propia mortalidad y utilizó el miedo para controlar la extensión de los límites que se sentía obligado a explorar. De hecho, consideraba las carreras como una metáfora de la vida y utilizó la conducción como un medio de autodescubrimiento. "Para mí, esta investigación es fascinante. Cada vez que acelero, encuentro algo más, una y otra vez. Pero hay una contradicción. En el mismo momento en que te vuelves más rápido, eres enormemente frágil. Porque en una fracción de segundo, se puede perder todo. Estos dos extremos contribuyen a conocerte a ti mismo, cada vez más profundo".



Su autoabsorción no excluyó los sentimientos profundos por la humanidad y se desesperó por los males del mundo. Amaba a los niños y le dio millones de su fortuna personal (estimada en $ 400 millones cuando murió) para ayudar a proporcionar un mejor futuro para los desfavorecidos en Brasil. A principios de 1994 habló sobre su propio futuro. "Quiero vivir plenamente, muy intensamente. Nunca quisiera vivir parcialmente, sufriendo enfermedades o lesiones. Si alguna vez tengo un accidente que eventualmente me cueste la vida, espero que suceda en un instante".

Y así fue, el 1 de mayo de 1994, en el Gran Premio de San Marino, donde su Williams, líder de la carrera, inexplicablemente siguió de largo en la pista de Imola y golpeó la pared de concreto en la curva de Tamburello. Millones vieron que sucedió en la televisión, el mundo lamentaba su muerte y su funeral de estado en Sao Paulo contó con la presencia de muchos miembros de la impactante comunidad de la Fórmula Uno. Entre los varios pilotos que escoltaban el ataúd estaba Alain Prost. Entre los tristes dolientes se encontraba Frank Williams, quien dijo: "Ayrton no era una persona común. En realidad, era un hombre mucho más grande que él".

Adaptación al español: Damián Fanelli
Texto: Gerald Donaldson by Formula1.com

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