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viernes, 17 de noviembre de 2017

WTCC: Guerrieri clasificó quinto en Macao

Esteban Guerrieri consiguió el quinto puesto en la clasificación del Campeonato del Mundo FIA de Turismo en Macao y largará desde esa misma posición tanto la carrera inaugural como la principal en el exigente circuito callejero de 6.120 metros.


Con el Honda Civic oficial N°86 que está conduciendo por segunda vez en el año, el argentino empezó su actividad en pista en un circuito en el que solo había participado en 2007 en el Gran Premio de Fórmula 3 ocupando la octava plaza. El de ayer fue su primer contacto con un auto de tracción delantera en este lugar lleno de curvas amplias, horquillas estrechas y rectas que hacen que en muchos sectores los pilotos desarrollen más de 220 km/h en plena ciudad y entre los muros que bordean el trazado en esta antigua colonia portuguesa.

La otra práctica de 45 minutos tuvo lugar hoy y Esteban fue noveno. Después de ir mejorando la puesta a punto del coche, Guerrieri se fue acercando a los punteros cumpliendo las tandas clasificatorias.

Durante la tarde, ya cuando se fueron cumpliendo las tandas clasificatorias. Quedó sexto en la Q1, dio un salto enorme al ser segundo en la Q2 (instancia en la que llegó a su mejor producción de la jornada no solo por la ubicación, sino porque fue cuando logró su mejor registro de 2m24.721s a solo tres décimas del poleman Rob Huff) y con ello accedió a la Q3, donde se pasó un poco en una de las curvas de velocidad más alta y resultó quinto.

Macao se encuentra a 64 kilómetros de Hong Kong. El WTCC celebró allí diez ediciones hasta 2014, pero hubo competencias muy famosas de Turismo en el lugar muchos años antes. Lo habitual, como en 2017, es que en el mismo fin de semana, también se corra Fórmula 3, GT y motos. El circuito Macao Guia fue inaugurado en 1963. Posee una horquilla llamada Melco de solo siete metros de ancho, tan angosta que se exhibe en ella la bandera amarilla de modo permanente porque no es posible sobrepasar a nadie en ese sector. También tiene una curva, la Mandarin, de 14 metros, que se hace entre paredes prácticamente a fondo. Hasta ahora, el récord era de José María López clasificando hace tres años (2m24.294s), pero Huff mejoró hoy esa marca.

“Muchos coincidimos con que Nürburgring tiene una vuelta que requiere de una concentración total, pero la verdad es que Macao lo iguala o supera en ese sentido. Hay muchos virajes trabados, aunque en las zonas que son verdaderamente rápidas uno transita sin margen de error entre los muros de contención casi sin darse cuenta de cómo se viaja al límite. Había corrido aquí hace diez años contra pilotos que hoy están en la Fórmula 1 como Romain Grosjean, Nico Hülkenberg y Brendan Hartley. Me alegro de que con Norbert Michelisz y Ryo Michigami hayamos podido ubicar a los tres Civic entre los diez primeros en estos primeros dos días de actividad. Nuestros autos vienen con 70 kilos de lastres, diez menos que en Japón, pero los Citroën volvieron a cero, algo que se sintió y se reflejó en los buenos trabajos de Rob Huff y Tom Chilton. En clasificación hubo muchas banderas rojas y se me presentó una pequeña falla en el sistema de combustible, además de que en Q3 casi se me puso de costado el Civic en la curva Mandarin. Como equipo, creo que hemos podido hacer un muy lindo trabajo e incluso ganar la MAC 3, recortando así a 40.5 puntos la diferencia con Volvo en el torneo de constructores. Largar quinto ambas competencias es positivo. En el primer caso, debía ser sexto, pero Néstor Girolami cambió el motor de su Volvo y retrocedió posiciones. El potencial es importante y estoy confiado para lo que sigue”.

Clasificación

1. Rob Huff (Citroën C-Elysée) 2m23.995s
2. Norbert Michelisz (Honda Civic)
3. Tom Chilton (Citroën C-Elysée)
4. Thed Björk (Volvo S60)
5. Esteban Guerrieri (Honda Civic)
6. Kevin Gleason (Lada Vesta)
7. Ryo Michigami (Honda Civic)
8. Tom Coronel (Chevrolet Cruze)
9. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée)
10. Néstor Girolami (Volvo S60)

Hasta el momento, Esteban Guerrieri es séptimo en el campeonato a solo cuatro unidades del sexto (Bennani) y cuatro y medio del quinto (Chilton). También es cuarto en el Trofeo WTCC, aunque este fin de semana tampoco cuenta su participación por esta categoría. La carrera inaugural (8 vueltas) se largará a las 3:00 de mañana (sábado 18 de noviembre) y la principal (11 vueltas) a las 23:30 (hora argentina).

Fuente y fotos: Prensa Esteban Guerrieri

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