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domingo, 18 de noviembre de 2018

WRC: Ogier consigue su sexto título mundial en Australia

Este fin de semana en Australia, los franceses Sébastien Ogier y Julien Ingrassia ganaron los títulos de Pilotos y Navegantes del Campeonato Mundial FIA de Rally por sexto año consecutivo. TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team reclamó el título de fabricantes del Campeonato Mundial FIA de Rally en la ronda final en Australia con una victoria en el rally para Jari-Matti Latvala. 


Antes del último enfrentamiento de la temporada, el Rally de Australia 2018, los especialistas habían pronosticado un alto riesgo de lluvia, pero el clima se mantuvo prácticamente despejado, con solo lluvias localizadas que afectaron a la carrera del viernes, seguidas de una lluvia más intensa que azotó el norte de Nueva Gales del Sur el sábado por la noche.

En consecuencia, los equipos solo encontraron caminos embarrados el domingo por la mañana y, para la gran mayoría del mitin, tuvieron que enfrentarse a la combinación característica del evento de terreno blando y resistente. 

El domingo se caracterizó por escenarios de bosque muy fangoso y resbaladizo, con las difíciles condiciones que atraparon a varios conductores. Estos incluían a Ott Tänak, que tuvo que retirarse en la penúltima etapa después de golpear un árbol. Esto lo terminó por dejar fuera de la contienda, contentándose con el tercer lugar en el campeonato de pilotos.

Jari-Matti Latvala, navegado por Miikka Anttila, evitó los errores y se llevó tres victorias de etapa en el último día para lograr la victoria por 32.5 segundos: la quinta victoria del equipo en 2018. Hayden Paddon se aseguró el segundo puesto, su mejor resultado de la temporada, mejorando el tercer lugar logrado en el Rally de Turquía en septiembre. 

Mads Østberg y Torstein Eriksen negociaron con éxito las muchas dificultades planteadas por la trampa final del domingo para reclamar un excelente tercer lugar. A pesar de las muchas dificultades, Østberg no fue uno de los numerosos perjudicados por las condiciones. 

Todo lo contrario, de hecho, cuando el noruego demostró toda su experiencia, inicialmente se aseguró el cuarto lugar al extender su ventaja sobre el quinto clasificado en 12 segundos en las dos primeras etapas del día. Luego fue uno mejor en la penúltima prueba de velocidad. Obtuvo el tercer tiempo más rápido en la especial , a solo 4.0 segundos del ritmo (más de 19.27 km), cuando uno de los contendientes al título se retiró, lo que significó que ascendiera a la tercera posición, logrando así su segundo podio de la temporada.

Esapekka Lappi terminó en el cuarto lugar para ayudar a Toyota a ganar la corona de los fabricantes en la segunda temporada de su regreso al WRC. Es la cuarta ocasión en que Toyota gana el título de fabricante en el WRC y la primera vez desde 1999. Lappi ganó una etapa para completar un fuerte impulso en su último evento antes de abandonar el equipo. Tänak, Latvala y Lappi terminaron la temporada tercero, cuarto y quinto respectivamente en la clasificación de pilotos, mientras que Tänak luchó por el título hasta el último día en Australia, y los tres contribuyeron significativamente al título de fabricantes.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, del M-Sport Ford World Rally Team, se dirigieron al último día de la competencia, sabiendo que un sexto lugar era todo lo que necesitaban para reclamar su sexto Campeonato Mundial FIA de Rally consecutivo. Con el quinto lugar en la general, Ogier e Ingrassia lo habían hecho: defender la corona que habían conseguido con el Ford Fiesta WRC 12 meses antes. El resultado fue la manera perfecta para que el equipo se despida de sus campeones después de dos años muy especiales juntos.

Los británicos Elfyn Evans y Daniel Barritt fueron los compañeros de equipo del año, jugaron su parte desinteresadamente este fin de semana y dieron a los franceses una posición más ventajosa en el camino en detrimento de sí mismos, y mostraron una buena velocidad a pesar de las condiciones más relajadas con las que tuvieron que lidiar como resultado. Evans mostró su ritmo y marcó una serie de tiempos punta a través de las etapas super especiales para terminar sexto la carrera.

Mientras tanto, Craig Breen y Scott Martin terminaron séptimos en la general. El primero en abordar las etapas traicioneras gracias a su posición desfavorable en la carretera al liderar el orden de carrera, Breen fue atrapado varias veces por las condiciones resbaladizas. Sin embargo, llegó al final en séptimo lugar, a la vez que reunía experiencia y recopilaba información para el equipo Citroën.

Para el contendiente al título Thierry Neuville fue una última mañana desgarradora cuando se retiró al comienzo del segundo bucle del domingo. Neuville había comenzado el día con una pequeña posibilidad de conseguir el título de los pilotos. Desafortunadamente, después de haber acortado la diferencia en el bucle de apertura, sus esperanzas terminaron cuando chocó contra un árbol en el TC22 (Coramba II), causando daños a su Hyundai i20 Coupe WRC. Finalmente se quedó con el subcampeonato del mundo.

Con la temporada ya terminada, los equipos pronto comenzarán a centrar su atención en sus respectivos programas de prueba que se iniciarán en las próximas semanas antes de que se reanude la acción el 24 de enero con el Rallye Monte-Carlo, la primera fecha del Campeonato Mundial FIA de Rally 2019.

Resultados - General

1. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) 2h59m52.0s
2. Hayden Paddon/Seb Marshall (Hyundai i20 Coupe WRC) +32.5s
3. Mads Ostberg/Torstein Eriksen (Citroen C3 WRC) +52.2s
4. Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +1m02.3s
5. Sebastien Ogier/Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +2m30.8s
6. Elfyn Evans/Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC) +3m05.1s
7. Craig Breen/Scott Martin (Citroen C3 WRC) +6m28.8s
8. Alberto Heller/Jose Luis Diaz (Ford Fiesta R5) +22m28.5s
9. Steve Glenney/Andrew Sarandis (Skoda Fabia R5) +27m01.8s
10. Jourdan Serderidis/Lara Vanneste (Ford Fiesta WRC) +35m14.1s

Campeonato de Pilotos

1. Sébastien Ogier - 219
2. Thierry Neuville - 201
3. Ott Tänak - 181
4. Jari-Matti Latvala - 128
5. Esapekka Lappi - 126

Campeonato de Fabricantes

1. Toyota Gazoo Racing World Rally Team, 368 pts.
2. Hyundai Shell Mobis World Rally Team, 341
3. M-Sport Ford World Rally Team, 324
4. Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, 237

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa TOYOTA GAZOO Racing - Hyundai Motorsport - Citroën Racing - M-Sport Ford WRT - Michelin Motorsport

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