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sábado, 27 de octubre de 2018

WRC: Latvala encabeza la general en España

Jari-Matti Latvala lideró el Rally RACC Catalunya - Rally de España el sábado por la noche tras una apasionante penúltima etapa que terminó con seis pilotos luchando por la victoria.


El finlandés es el tercer líder de otra dramática jornada del Campeonato Mundial FIA de Rally en la que el péndulo se balanceó de un lado a otro entre los contendientes al título.

El piloto de la Toyota Yaris encabezó a un resurgente Sébastien Ogier por 4,7 segundos después de que el francés protagonizara otro gran ataque en la clasificación desde la séptima posición para reforzar su pretensión de conquistar su sexta corona consecutiva.

Las sonrisas de Latvala contrastaban con la desesperación en otras partes del equipo Toyota. Ott Tänak, que perseguía el título y líder del rallye después de la etapa del viernes, se precipitó a la octava posición cuando un pinchazo en la rueda delantera izquierda le costó 1min 45segundos y puede haber asestado un golpe fatal a su candidatura para el campeonato.

Ambos apostaron esta mañana por el neumático para lluvia de Michelin, que resultó perfecto para las carreteras de asfalto mojado de las colinas cercanas a Salou. Dani Sordo sustituyó brevemente a Tänak en el liderato con su Hyundai i20, antes de que Latvala degradara rápidamente al español esta tarde.

"La sensación es buena y tengo confianza. Los tramos de mañana deberían ser más como un rallye de asfalto puro. No se pueden cortar tanto en las curvas y las carreteras deberían estar más limpias", dijo Latvala, que ganó una de las seis especiales del día.

Ogier aprovechó su oportunidad con neumáticos para lluvia y ganó tres puestos en el penúltimo tramo, ya que la lluvia y el barro relentizó a sus rivales. Terminó 3,3 segundos por delante de Sébastien Loeb, de Citroën, cuyo ritmo se aceleró de forma constante en su primera carrera de asfalto mojado en seis años.

Elfyn Evans estaba 1.8segundo más atrás en la cuarta posición. Aunque el galés tuvo una jornada sin problemas, no pudo evitar que el dúo francés le baje del podio.

El líder del campeonato, Thierry Neuville, estaba desesperado por igualar a Ogier y proteger su ventaja de puntos. Subió de la novena a la quinta posición con su i20, cerrando la brecha a 8.0seg después de una tarde en la que logró dos victorias de tramo.

A Sordo le fue peor en las condiciones de deterioro, perdiendo cuatro lugares en la penúltima etapa para terminar en sexto. Solo 16.5 segundos cubriendo los seis mejores pilotos.

Esapekka Lappi sobrevivió a un sexto marcha dañada para finalizar en séptimo lugar, 14.2 segundos por delante de su compañero de equipo Tänak. Dos trompos le costaron a Craig Breen frustrados segundos vitales y el piloto de Citroën C3 se retrasó al noveno, por delante de Andreas Mikkelsen.

La jornada final del domingo abarca dos bucles idénticos de dos etapas que totalizan 61,70 km. Con cada punto vital en la cautivadora pelea por el título, los puntos de bonificación para los cinco pilotos más rápidos en el último Power Stage de Santa Marina podrían ser vitales antes de la fecha  final del próximo mes en Australia.

General - Sábado

1. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) 2:35:01.8
2. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +4.7
3. Sébastien Loeb / Daniel Elena (Citroen C3 WRC) +8.0
4. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC) +9.8
5. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) +12.7
6. Dani Sordo / Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) +16.5
7. Esapekka Lappi / Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +46.5
8. Ott Tänak / Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC) +1:00.7
9. Craig Breen / Scott Martin (Citroen C3 WRC) +1:37.9
10. Andreas Mikkelsen / Anders Jaeger (Hyundai i20 Coupe WRC) +2:07.3

Fuente: FIA WRC.com
Fotos: Prensa TOYOTA GAZOO Racing - Citroën Racing - M-Sport Ford World Rally Team - Hyundai Motorsport

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