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miércoles, 31 de octubre de 2018

Sébastien Loeb regresa al Dakar 2019 como privado

El nueve veces campeón del mundo de rallyes, y reciente ganador del Rally Catalunya, volverá sensacionalmente al Rally Dakar el año que viene como privado, respaldado por Red Bull.


El francés de 44 años, quien ganó su 79º mitin del WRC en España el fin de semana pasado, conducirá un Peugeot 3008DKR navegado por Daniel Elena. Esto es similar al auto con el que terminó subcampeón de su compañero de equipo Stéphane Peterhansel en 2017, perdiendo la victoria por solo cinco minutos. Sébastien Loeb también lideró convincentemente el Dakar a principios de este año, antes de verse obligado a retirarse debido a una lesión sufrida por su copiloto después de un fuerte impacto en las dunas peruanas.

El embajador del Grupo PSA, Loeb, cuyo Peugeot será dirigido por el equipo francés independiente PH Sport, ahora está intentando convertirse en el primer piloto privado en ganar el épico Rally Dakar desde que Jean-Louis Schlesser regresó en 2000. El próximo año, el 41º Rally Dakar tendrá lugar en Perú desde el 6 al 17 de enero, cubriendo aproximadamente 5,000 kilómetros en 10 etapas. Como siempre, llegar al final será un logro.

"A lo largo de mi carrera siempre fui considerado como uno de los favoritos", dijo Loeb. "Aunque obviamente estoy motivado por ganar, divertirme también es importante. Por lo tanto, participar en el Dakar 2019 con Daniel, como competidores privados, es un desafío fantástico. Estoy listo para intentarlo: un poco como mis tres apariciones en WRC este año, donde el éxito estaba lejos de estar garantizado. Excepto que esta vez, estoy en un equipo privado, lo que obviamente lo hace más difícil".

El francés participó en el Rally Dakar tres veces anteriormente, siempre en autos de fábrica: finalizó noveno en su primer intento en 2016 con el Peugeot 2008DKR, segundo en 2017 con el Peugeot 3008DKR, y se retiró del liderato en 2018 con el Peugeot 3008DKR Maxi. Loeb también participó en el Silk Way Rally y en el Rallye du Maroc con Peugeot, lo que se suma a su experiencia en Cross-Country.

Sin embargo, a diferencia de sus rivales clave, Loeb no tendrá tiempo para una prueba en competencia antes del 41° Dakar, y en cambio probará el auto privado de PH antes de comenzar la carrera en Lima. Se enfrenta a una gran variedad de competidores, incluidos sus ex compañeros de equipo Peterhansel y Carlos Sainz, quienes entre ellos acumularon seis victorias en el Dakar en los últimos 10 años, junto a Cyril Despres, todos los cuales manejan el último buggy del MINI. Los ex ganadores Nasser Al-Attiyah y Giniel de Villiers también estarán a la vanguardia de la acción para Toyota.

"Creo que todos estos tipos serán rivales fuertes", agregó Loeb. "Al final, no pude ir con el 3008DKR Maxi de este año debido a las últimas regulaciones, así que vamos con el auto de 2.20 metros de ancho del año anterior, tal vez con algunas pequeñas evoluciones en el motor similar a este año. Obviamente, también hay algunos autos más nuevos, así que realmente no sabemos cuán competitivos seremos. Pero hay muchos pilotos con la oportunidad de ganar, y esperamos que seamos uno de ellos".

La ruta del Dakar del año próximo se realizará por primera vez en un solo país, sin precedentes, con solo 2000 kilómetros de tramo de carretera y alrededor del 70% de la ruta en dunas de arena: territorio donde el 3008DKR se destacó en el pasado. Es esta habilidad que Loeb espera usar para su ventaja, complementando su trayectoria de éxitos en eventos que van desde el rally hasta Le Mans sobre autos de turismo.

"Me gustan las dunas, pero la clave será no atascarse", concluyó Loeb. “Esto es en lo que trabajaré durante mi prueba y también habrá algo de trabajo para Daniel, ya que la navegación en las dunas es realmente complicada. Solo tomé la decisión de volver a Dakar en el último minuto, pero todavía tengo hambre de victoria. Probablemente nos falte algo de preparación en comparación con los demás: igualmente no olvidé todo lo que aprendí en los últimos tres años. Es una aventura que espero volver a experimentar".

Texto: Damián Fanelli
Fuente: Prensa Red Bull Desert Wings
Fotos: Red Bull Content Pool

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