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domingo, 18 de marzo de 2018

El EnduroGP abre su temporada 2018 en Finlandia

El invierno es largo en Finlandia... desde finales de noviembre, el frío y la nieve se apoderaron de este país escandinavo. Seis meses después, esta ola de frío parece interminable. Y mientras que el sur de Europa se está despertando al comienzo de la primavera, el termómetro sigue flirteando felizmente por debajo de menos 10 grados Celsius en Finlandia. Vierumäki, a 200 kilómetros al norte de Helsinki, fue donde los corredores comenzaron la 83ª edición de Päijänne, ¡a temperaturas de -13 grados!


Esta primera fecha del Campeonato Mundial FIM de Enduro ofreció un entorno completamente diferente al de la edición 2017, donde la nieve era escasa. Sin embargo, eso no desanimó a los 180 pilotos del Gran Premio de Finlandia que corrieron implacablemente durante doce horas y treinta minutos, con dieciséis pruebas especiales cronometradas repartidas en más de 400 kilómetros...

El frío polar

"Tengo frío..." confesó el británico campeón mundial junior 2017 Brad Freeman (Beta Boano) en el control de tiempo en Jämsä ... "¡Acabamos de tener una larga transferencia de una hora que parecía interminable! ¡Pero realmente disfruto pilotando en estas condiciones realmente diferentes y todavía me estoy divirtiendo mucho!". Esta era una opinión que no era necesariamente compartida por algunos competidores como los franceses Loïc Larrieu (Yamaha) y Christophe Charlier (Beta), o aquellos con problemas como el italiano Davide Guarneri (Honda RedMoto) que cayó fuertemente en la Especial 2. El día comenzó en suelo helado, las primeras pruebas del día parecían muy diferentes a las de la prueba especial 4 en adelante, donde la profundidad de la nieve abundante - más de 60 centímetros - amplificaba aún más la extrema dificultad de Päijänne 2018... "Los ajustes que tenía temprano en el día ya no eran adecuados en la nieve 'poderosa' y luchaba cada vez más" admitió Matthew Phillips (Sherco), frustrado y perdiendo tiempo desde la mitad del camino.

Inútil decir que bajo tales condiciones, los especialistas finlandeses (Tamminen, Eriksson, Ajala...) montaron al contenido de su corazón. Comenzó con el líder de Aleksi Jukola (KTM) hasta medio día antes de que Eemil Pohjola (Gas Gas), un ex piloto Junior en el Campeonato Mundial. se hiciera cargo después de la prueba 9. Después de esforzarse mucho para cerrar la brecha con el piloto de KTM, desafortunadamente, Pohjola fue forzado a renunciar a la prueba especial 13 debido a un problema mecánico... mientras el sol se ocultaba en el horizonte y caía la noche, los últimos 3 especiales corrían en total oscuridad. Eero Remes (TM), breve líder de la clase scratch, luchó con sus compatriotas Mika Tamminen (Gas Gas), Toni Eriksson (KTM) y Jussi Arvaja (Sherco) por los máximos honores.

Remes y Jamie McCanney ganan en E2 y E1

El piloto de fábrica TM tuvo que luchar duro en la clase E2 contra otro finlandés, Matti Oikari (Honda), mientras que el dúo italiano Alex Salvini (Husqvarna Zanardo), Deny Philippaerts (Beta Boano) se enfrentaron en una magnífica batalla durante todo el día por los puntos cruciales de la posición final del podio. Alex Salvini, el piloto de Just1, obtuvo el 3er lugar y confirmó su excelente forma y su muy prometedor comienzo de temporada. Pero debemos hacer una mención especial al notable Deny Philippaerts, que obtuvo un brillante resultado en el 4° lugar, su mejor resultado desde su debut en el Campeonato Mundial hace 8 años. Fue algo así como una sorpresa para Deny, que es uno de los corredores más amigables en el Paddock. También debemos dar crédito a otro piloto de E2, el irlandés Joshua Gotts (TM Electraction), que también se desempeñó de manera excelente para obtener su mejor resultado en el Campeonato del Mundo; 5to lugar. Estos caballos oscuros demostraron ser sobresalientes en la categoría, donde Phillips 61, Larrieu 7º, Oldrati 8º y Charlier 10º, todos lucharon en la inmensa, fría y profunda nieve finlandesa.

Después del retiro de Eemil Pohjola, fue el británico Jamie McCanney (Yamaha) quien fue el mejor hombre en la categoría E1, ¡a pesar de la excelente actuación de su compatriota Brad Freeman! El piloto de fábrica de Yamaha Outsiders ofreció una victoria espléndida e inesperada en el primer día de este "temible" GP de Päijänne. El Manxman evitó los ataques de piloto local Jussi Arvaja, quien finalizó segundo, y Freeman quien 'arañó' los últimos dos especiales nocturnos contra el talento finlandés. El francés Antoine Basset (Gas Gas) que regresa al paddock del Grand Prix después de una grave lesión en la rodilla que lo dejó fuera de carrera por más de una temporada, demostró que es tan fuerte y valiente como siempre, teniendo un buen desempeño entre un grupo de finlandeses talentosos.

Jukola y Holcombe brillan

El británico Steve Holcombe (Beta) honró a su placa Nº 1, de hecho fue el mejor de los "extranjeros" en Enduro 3, gracias a su buen manejo, perfecto para las condiciones infernales. El Campeón del Mundo de EnduroGP 2017 se aseguró un brillante quinto lugar frente a los pilotos locales Jukola, Eriksson y Tamminen que fueron inexpugnables hoy. El piloto de la fábrica Beta anotó puntos importantes para el resto de la temporada, aunque Danny McCanney y el francés Christophe Nambotin de la fábrica de Gas Gas también obtuvieron buenos resultados, terminando séptimo y octavo, respectivamente.

El primer día de la "gran aventura finlandesa" que es el GP de Päijänne cumplió todas sus promesas y también ofreció algunas sorpresas agradables... incluida la victoria en EnduroGP (scratch) del piloto de KTM Finlandia, Aleksi Jukola, a pesar del retiro de la marca austriaca del Campeonato Mundial de Enduro por razones de "marketing" y "económicas".

Este GP de Finlandia continuará el domingo a partir de las 08.30 hora local y se dirigirá a Helsinki para un segundo día más corto (7 horas y 30 minutos de carrera). Será otro día intenso y emocionante.


Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa EnduroGP

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