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jueves, 29 de marzo de 2018

Abu Dhabi Desert Challenge: Victoria para Quintanilla, Prokop y Koolen

El pistoletazo de salida del Campeonato Mundial FIM de Rally Cross Country, y tercera fecha de la Copa Mundial FIA de Rally Cross Country 2018, se produjo con el Abu Dhabi Desert Challenge, donde el actual campeón Pablo Quintanilla (Husqvarna) se llevó los laureles, a pesar de un problema técnico, después de ganar el rally por un margen de 11sec 5 minutos sobre Sam Sunderland (KTM ). También terminó 8min 34.5sec delante del tercer clasificado Kevin Benavides (Honda). En autos la victoria fue para el checo Martin Prokop (Ford) escoltado por el polaco Kuba Przygonski (MINI) y el ruso Vladimir Vasilyev (MINI).


Las tres marcas de motocicletas (Husqvarna, KTM y Honda) inscritas en el Campeonato Mundial FIM de Rally Cross-Country subieron al podio en la primera fecha del año, lo que es un buen augurio para una temporada de carreras abierta y emocionante.

Price (KTM), Sunderland (KTM) y Quintanilla (Husqvarna) se sumaron como líderes de la carrera, pero el chileno manejó bien su ritmo y comenzó la temporada con gran éxito. Fue aún más especial para el chileno, que montó durante tres días sin usar su tercera marcha.

"Fue una semana difícil porque la carrera fue rápida y el nivel de mis oponentes era muy alto", dijo "Quinta a fondo", como lo llaman los chilenos a Quintanilla. "Todos los días, hubo una pelea en las dunas. Tuvimos que mantenernos muy concentrados. Anteayer, tuve un problema con la caja pero decidimos no cambiar el motor para no penalizar con 15 minutos. Hoy monté en silencio, no había nada que ganar, ¡pero ganar este Abu Dhabi Desert Chalenge es una excelente manera de comenzar la temporada!"

Segundo en la general y con más de cinco minutos de diferencia se ubicó Sam Sunderland (KTM). A pesar de una fuerte caída en la cuarta especial, el británico con sede en Dubai logró mantener su segundo puesto en el podio: "Ayer, no pude evitar una duna rota y me caí. Hoy, la carrera terminó con los pilotos saliendo juntos en la línea de salida. No había nada que ganar o perder..."

El argentino Kevin Benavides (Honda) finalizó en el tercer escalón del podio. "Fue una gran carrera y estoy feliz de haber terminado tercero. Es un buen comienzo de temporada. Me siento físicamente en forma y la moto funciona bien, pero en esta competencia nos quedamos sin estrategia de carrera".

Matthias Walkner (KTM) fue el ganador del último especial y finalizó cuarto en la general. Estaba ligeramente fuera de su ritmo habitual porque su victoria en el Dakar 2018 lo mantuvo muy ocupado y significó un poco de tiempo fuera de las pistas.

Toby Price (KTM) terminó séptimo después de su victoria en la etapa del primer día y perdió tiempo en la segunda especial. "Estoy terminando el rally, pero no fue mi mejor resultado", dijo el australiano. "Salté una duna rota y aterricé pesadamente. La suspensión se comprimió y, hoy, me duele la espalda y siento que tuviera 70 años".

Fue una buena carrera para Paulo Gonçalves (Honda), que montó por primera vez desde su caída hace cinco meses. "Un quinto puesto en estas condiciones es satisfactorio", explicó el portugués. "Tuvimos pruebas en Marruecos y aquí termino esta carrera. Estoy contento. El próximo rally en el que participaremos es en cuatro meses. Me habré recuperado al 100% físicamente. Ese es mi objetivo."

Ricky Brabec (Honda) estaba feliz de no haber cometido ningún error y terminó sexto. "Ahora todavía hay trabajo por hacer en la motocicleta", comentó el californiano.

El equipo de Honda también podría estar satisfecho con el desempeño del nuevo miembro del equipo José "Nacho" Cornejo, que se clasificó en el octavo lugar: "Esta fue mi primera carrera como piloto oficial de Honda", explicó el joven chileno. "Traté de aumentar la velocidad y estoy feliz porque, todos los días, mi ritmo fue mejorando. ¡Es motivador!"

Hubo una sólida actuación también de Michael Metge (Honda), noveno, a pesar de tener problemas para encontrar el ritmo adecuado: "La primera etapa, me sorprendió porque las dunas rotas fueron muy peligrosas. Luego, cambié mi ritmo y tenía una mejor sensación del día a día. Terminé divirtiéndome con las secciones técnicas, pero ¡menos en las dunas rápidas!"

En autos, el checo Martin Prokop (Ford) se adjudicó la victoria por delante del polaco Jakub Przygonski (MINI) y el ruso Vladimir Vasilyev (Mini). El francés Cyril Despres (Ford) finalizó cuarto y Stephan Schott (MINI) logró un fantástico quinto lugar, el mejor resultado que el alemán aseguró en su carrera como piloto todoterreno hasta la fecha. Quien debutó en las cuatro ruedas fue otra leyenda del Dakar, el francés Luc Alphand al volante de un MINI John Cooper Works Buggy concluyendo en el puesto 15 logrando dos victorias de etapa y un total de cuatro tops 5. 

Przygonski hizo un gran comienzo en el Abu Dhabi Desert Challenge, la tercera fecha de la Copa Mundial FIA de Rally Cross Country, y comenzó como líder en el tercer día del evento. Lamentablemente, el joven polaco se quedó atascado, un incidente que le costó valiosos minutos y lo hizo caer de nuevo a la segunda posición detrás de Martin Prokop. En los días siguientes, cerró cerrar la brecha con Prokop resultó ser muy difícil y terminó segundo detrás del checo.

En la categoría cuatriciclos, Kees Koolen (Barren) estuvo encantado de obtener la victoria. "Me encanta este rally", dijo el holandés. "Vuelvo todos los años y también vengo a entrenar aquí en invierno. Pensé que sería más fácil ganar esta carrera, pero Aleksander Maksimov (Yamaha) me atacó todos los días y me obligó a correr más rápido".

La próxima prueba del Campeonato Mundial FIM de Rally Cross Country será el Rally de Qatar, que se llevará a cabo del 17 al 22 de abril.

Por otro lado también se conoció la cancelación del Inka Desert Challenge, que se iba a disputar entre el 29 de julio y el 5 de agosto en el desierto de Perú. De esta manera el calendario quedará con 5 fechas.

Resultados - Etapa 5

Motos
1. Matthias Walkner (KTM) 2:46:40.0
2. Kevin Benavides (Honda) +0.5 
3. Sam Sunderland (KTM) +19.0 
4. Toby Price (KTM) +46.0 
5. Pablo Qquintanilla (Husqvarna) +1:25.0 

Autos
1. Cyril Despres / Stève Ravussin (Ford) 2:29:18.0
2. Luc Alphand / Andreas Schulz (MINI) 2:31:56.0
3. Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov (MINI) 2:33:20.0
4. Kuba Przygonski / Tom Colsoul (MINI) 2:34:00.0
5. Martin Prokop / David Pabiska (Ford) 2:35:50.0

General 

Motos
1. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 16:51:11.0
2. Sam Sunderland (KTM) +5:11.0 
3. Kevin Benavides (Honda) +8:34.5 
4. Matthias Walkner (KTM) +9:36.0 
5. Paulo Gonçalves (Honda) +18:35.0 

Autos
1. Martin Prokop / David Pabiska (Ford) 17:06:57.9
2. Kuba Przygonski / Tom Colsoul (MINI) +28.1s
3. Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov (MINI) +27.5s
4. Cyril Despres / Stève Ravussin (Ford) +36.5s
5. Stephan Schott / Paulo Fiúza (MINI) +14.7s

Texto: Damián Fanelli
Fuente: Prensa FIM Bajas & Cross-Country Rallies y X-raid
Fotos: © RallyZone y Abu Dhabi Desert Challenge

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