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jueves, 22 de febrero de 2018

F1: Mercedes presentó oficialmente un auto nuevo "muy mejorado"

Mercedes presentó oficialmente su nuevo automóvil en Silverstone y, en una alarmante advertencia para el resto de las escuderías, Lewis Hamilton lo declaró como "mejor que el vehículo del año pasado en todos los aspectos".


Según el actual campeón del mundo, el Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power + es una evolución del automóvil que ganó 12 carreras y tomó 15 poles position en 2017, llevándolo a su cuarta corona de pilotos mientras las Flechas de Plata aseguraban simultáneamente el cuarto título consecutivo de constructores. 

"El año pasado el auto fue fantástico, pero había muchas cosas que aún podíamos mejorar", dijo Hamilton. "Lo que hicimos fue tomar gran parte del ADN del automóvil del año pasado: este es el auto hermano, una evolución de eso.

"Esto es mejor que el vehículo del año pasado en todos los aspectos. Se ve bastante similar, pero por dentro, debajo del caparazón, e incluso de la carrocería, todo está refinado para funcionar incluso mejor que el año pasado.

"Estoy realmente emocionado porque hubo algunas carreras, como Silverstone, que fueron muy exitosas para nosotros, pero luego hubo algunas carreras en las que tuvimos problemas. Entender dónde estaban nuestras debilidades y luego trabajar en ellas estuvo a la vanguardia de nuestras mentas y mentes.

"Los ingenieros hicieron un trabajo fenomenal: estoy muy orgulloso y agradecido por todo el arduo trabajo que realizaron. Estoy en forma y listo para llevar [el nuevo automóvil] a donde debe ir".

Primeras impresiones positivas

El W09 fue presentado a los medios de comunicación del mundo después de una vuelta previa de shakedown en el Circuito Internacional de Silverstone, con Valtteri Bottas dando al auto su primera salida antes del turno de familiarización para Hamilton en la tarde.

Girando sobre llantas de demostración en una pista húmeda, el finlandés dijo que era difícil recoger demasiado, pero que el nuevo auto "se sentía bien".

"Las condiciones son las que normalmente tiene Silverstone en esta época del año, pero todo estaba funcionando bien", dijo. "El auto se sentía bien y el motor funcionaba bien, así que es un comienzo".

"Todo el trabajo duro, todas las largas horas durante el invierno hicieron que el automóvil cobre vida", agregó el jefe del equipo Toto Wolff. "Hacer las primeras vueltas y ver que el auto está funcionando bien es un momento muy emocionante.

"Ganamos el campeonato el año pasado, pero a veces era difícil, una oposición realmente fuerte. Necesitábamos encontrar el equilibrio adecuado entre desarrollar nuestro automóvil sin perder su velocidad bruta. El automóvil del año pasado fue el más rápido en pista: ganó la mayor cantidad de carreras y logró la mayoría de las pole positions. Necesitábamos preservar eso".

Domando a una diva

Las Flechas de Plata fueron cariñosamente apodadas como las "divas" dentro del equipo por su ocasional falta de previsibilidad, pero según el Director Técnico James Allison, la máquina de este año debería ser más fácil de manejar.

"El auto del año pasado nunca fue fácil de trabajar, incluso en las pistas donde éramos fuertes", dijo. "Podríamos encontrar el camino a través del fin de semana para un resultado competitivo, pero nunca fue fácil. Esperamos que hayamos incursionado en eso y que el automóvil de este año nos indique con mayor claridad las casas para los ingenieros y pilotos para que sea más obvio notar los detalles".

"En general, este diseño es más elegante que el año pasado", agregó. "Las regulaciones del año pasado eran completamente nuevas y no estábamos muy seguros en qué dirección nos llevarían. Así que el automóvil del año pasado tenía una cierta cantidad de margen de maniobra para adaptarlo si descubríamos que teníamos que movernos por ciertos aspectos del automóvil. Este año, al estar un poco más seguros de lo que estamos buscando, pudimos comprometernos más completamente con ciertos conceptos. Así que tenemos el envase mucho más ajustado y llevamos las cosas a un extremo".

Actualizaciones significativas en la unidad de potencia

Además de los cambios en el chasis, Mercedes dice que hizo importantes mejoras en su unidad de potencia en respuesta a la reducción en el número de componentes de la unidad de poder que cada uno de los conductores puede usar esta temporada.

"La cantidad de cambios en la unidad de potencia para este año es bastante considerable e impulsada por una serie de requisitos", explicó Andy Cowell, director general de Mercedes-AMG High Performance Powertrains.

"El mayor desafío que tenemos es elevar nuestro límite de durabilidad con el desafío de competir solo con tres motores por conductor por campeonato y dos sistemas ERS. Eso es un aumento del 40% en la distancia que el hardware necesita para este año en comparación con el año pasado. Nos enfocamos en tratar de aumentar la vida útil del hardware sin perder rendimiento.

"También queríamos cambiar embalaje de la unidad de potencia para el beneficio del rendimiento general del automóvil.

"Trabajamos estrechamente con nuestros colegas en Brackley para tratar de comprender la mejor integración global en el chasis, la transmisión y las superficies aerodinámicas. También estuvimos trabajando en la reducción de la fricción de la eficiencia de la combustión y el hardware en asociación con Petronas."

Mercedes tendrá una primera oportunidad de evaluar el verdadero ritmo del W09 cuando las pruebas de pretemporada comiencen en Barcelona, España, la próxima semana.

Texto: Damián Fanelli
Fuente: Formula1.com
Fotos: © Simon Galloway/Sutton Images

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