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lunes, 16 de enero de 2017

F1: Valtteri Bottas se une a Mercedes-AMG Petronas Motorsport para 2017

Han pasado 45 días desde que Nico Rosberg dejó caer la bomba de su retiro inmediato de la Fórmula Uno. Y dejó al equipo con un enigma: ¿cómo llenar mejor el asiento vacante junto al tres veces campeón Lewis Hamilton para defender el Campeonato de Constructores?


Después de seis semanas de detallada evaluación, deliberación y negociación, la respuesta puede ser confirmada oficialmente: Valtteri Bottas fichó con el equipo esta mañana. El nativo de Nastola, Finlandia, de 27 años, ha completado cuatro temporadas en la Fórmula Uno con Williams, haciendo 77 aperturas y anotando 9 podios en carrera hasta ahora.

"A veces en la vida, las circunstancias inesperadas proporcionan oportunidades interesantes. La decisión de Nico en diciembre fue una gran sorpresa, sin duda una situación difícil para el equipo. Pero el desgaste de la tormenta lo hace más resistente y vemos esto como otra oportunidad para que el equipo crezca", explicó Toto Wolff al presentar el cuarto piloto a competir por las Flechas de Plata en la era moderna.

"Valtteri tiene un historial impresionante en las categorías junior y nueve podios en F1. Es hora del siguiente nivel, para ver cómo puede luchar por los triunfos y por los Campeonatos. Sabemos que ya estamos detrás de la curva en cuanto a los preparativos para la nueva temporada, así que tenemos un programa muy ocupado para conseguir integrarse en el equipo. Una cosa es segura: como yo conozco a Valtteri, él lo dará todo".

Valtteri fue cautelosamente optimista cuando conoció a sus nuevos compañeros de equipo en la fábrica hoy. "Es muy emocionante para mí", sonrió. "Creo que va a tomar un tiempo para entender que esto realmente está sucediendo. Definitivamente es otro sueño hecho realidad, correr en otro equipo con tanta historia - especialmente en los últimos años, que han sido tan impresionantes. Estoy muy orgulloso de ser parte de eso y agradecido a todos en Mercedes por confiar en mis habilidades y darme esta oportunidad.

"He recibido una cálida bienvenida hasta ahora. Por supuesto, tengo mucho más gente para conocer y nuevas caras para recordar. Pero al principio todo se ha sentido muy bien. Estoy realmente impresionado con las instalaciones y estoy deseando conocer a todos mejor. Mi primera experiencia con el motor Mercedes fue en F3 en 2009 y, por supuesto, conozco bien la unidad de potencia de los últimos tres años con Williams. Pero hay muchas cosas nuevas que aprender con el auto y también cómo funciona el equipo en la fábrica, en las pruebas y en las carreras".

No se puede subestimar la magnitud del desafío que se plantea. Las nuevas regulaciones aerodinámicas significan un restablecimiento para todo el mundo y hay una incertidumbre genuina sobre qué equipo surgirá en la parte superior; Valtteri está emparejado con probablemente el compañero de equipo ferozmente más rápido en la categoría, Lewis Hamilton; y sólo quedan 70 días hasta que las luces rojas se apaguen para el omienzo del Gran Premio de Australia en Melbourne.

"Tenemos confianza en la habilidad de Valtteri y es una de las razones por las que él es el piloto que buscamos este invierno", continuó Toto. "Las próximas semanas estarán ocupadas mientras trabajamos para construir relaciones, así que Valtteri entiende el equipo y el auto. Pero ese es un desafío emocionante que nos traerá nueva energía y una nueva dinámica entre los pilotos. Y, por supuesto, estamos trabajando duro para darle a Lewis y Valtteri el auto que necesitan para hacer el trabajo".

Valtteri no se ilusiona con la tarea por delante: "Estoy listo para trabajar duro, demostrarle al equipo y probar mis habilidades. Va a ser una temporada difícil y unirse a un nuevo equipo lo hace un reto mayor. Pero estoy 100% listo para eso. Estoy entrenando duro para estar físicamente mejor porque será mucho más difícil con estos nuevos autos. Siempre establezco el listón realmente alto, así que mi objetivo es realizar el mejor rendimiento desde la primera carrera. Estoy lleno de energía, listo para trabajar para este año y espero que sean muchos más con Mercedes".

El acuerdo para Valtteri para unirse a Mercedes no ha ocurrido en aislamiento. Con los anuncios de hoy que Pascal Wehrlein se unirá a Sauber para 2017, y que Felipe Massa volverá a Williams, las piezas finales del rompecabezas han caído en su lugar para este año. Y eso sólo ha sido posible gracias a las relaciones de trabajo positivas entre todos los equipos involucrados en una compleja cadena de negociaciones.

"En nombre de Mercedes, debo agradecer a Williams por su cooperación al permitir que Valtteri haga este movimiento - y también a Monisha y Sauber por su paciencia durante las últimas semanas", concluyó Toto. "Ha sido un día ocupado en el mercado de pilotos y me complace saber que Pascal competirá en Sauber para continuar su desarrollo en la F1. Él tuvo una buena primera temporada con Manor y sentimos que este es el camino correcto para él en el deporte. Es satisfactorio que ambos pilotos jóvenes asuman nuevos desafíos en F1 este año, con Esteban también compitiendo en Force India. Seguiremos de cerca su progreso; Estoy seguro de que tenemos una temporada emocionante delante de nosotros."

De Valtteri, también, había palabras calurosas para sus amigos y colegas en Williams: "Tuve siete años grandes allí, comenzando como piloto de pruebas en 2010. Estoy muy orgulloso de lo que conseguimos juntos y me voy con algunos muy Buenos recuerdos. Mi debut en F1, mis primeros puntos y nueve podios vinieron con los chicos y chicas de Grove, así que debo dar las gracias a todos y les deseo lo mejor para el futuro".

Como Valtteri ahora comienza una semana ocupada de preparativos técnicos y físicos para la nueva temporada, Mercedes-AMG Petronas Motorsport se complace en confirmar que Nico ha aceptado un papel de embajador con el equipo para 2017.

Su primer compromiso será mañana, en Ginebra, junto al ex compañero de equipo Lewis Hamilton en el Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) en nombre del socio de equipo IWC Schaffhausen.

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa Daimler

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