IndyCar: Graham Rahal ganó en Fontana un carrera espectacular

La Verizon IndyCar Series volvió a correr de día en el Auto Club Speedway, situado en Fontana, California, y la edición de este año de la MAVTV 500 quedara en la historia por lo épica que fue, donde además se rompió el record de cambios de líder, pero quien resultó ganador fue el piloto estadounidense Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan Racing), quien se reencontró con la victoria después de siete años, tras aquel primer triunfo en St. Petersburg 2008, cuando estaba en Newman/Haas/Lanigan Racing, escuadra ya desaparecida.

Desde principio a fin la undécima carrera del año, disputada a 250 vueltas, fue electrizante, no apta para cardiacos. La competencia parecía que iba a ser muy limpia porque no había banderas amarilla, pero con el paso de las vueltas fueron apareciendo (la primera recién apareció en la vuelta 136), la mayoría por accidentes, todos por errores conductivos.

Gracias al nuevo paquete aerodinámico, la carrera tuvo de todo y no daba respiro, pero lo que más sorprendió fue que se rompió el récord de cambios de liderato, algo que no sucedía desde el año 2001, también en esta misma pista. Igualmente, muchos pilotos y jefes de equipo no querían este tipo de carrera, ya que estuvimos al borde de la tragedia, pero las carreras son carreras y el riesgo es constante.

Graham Rahal, quien está en su mejor año, fue agresivo todo el tiempo, a pesar que su carrera estuvo a punto de esfumarse, cuando en una de sus últimas paradas en boxes se llevó una parte de la manguera de combustible, un error que le podría haber costado caro, cómo una esperada sanción, la cual nunca llegó.

El hijo del gran Bobby Rahal, el mejor de Honda, dominó la parte final y supero al brasileño Tony Kanaan, que buscaba su segunda victoria consecutiva en esta pista. La prueba terminó con bandera amarilla, debido a un asustador accidente de Ryan Briscoe, quien voló con el auto número 5 del equipo Schmidt Peterson Motorsports. El australiano venia teniendo una sólida actuación pero en la última vuelta se tocó con Ryan Hunter-Reay, de Andretti Autosport, y salió volando. Por suerte el ex piloto del Penske salió ileso.

125 carreras tuvieron que pasar para que Rahal vuelva a ganar, siendo está su primera victoria con el equipo de su padre; también fue su primer triunfo en un óvalo. El estadounidense, con paso por la CART/Champ Car, se convirtió en el octavo piloto diferente en vencer en la temporada 2015.

Tony Kanaan (Chip Ganassi Racing) y Marco Andretti (Andretti Autosport) completaron el podio. El colombiano Juan Pablo Montoya, el mejor de Penske, acabo cuarto e hizo negocio por el campeonato, aprovechando el accidente de Will Power, que se tocó con Takuma Sato, para incrementar su distancia en el liderato general.

Sage Karam, compañero de equipo de Kanaan, fue quinto, tras liderar por primera vez. Para el ex campeón de la Indy Lights este es su mejor resultado en la categoría.

Los demás pilotos colombianos, Carlos Muñoz (Andretti Autosport) y Gabby Chaves (Bryan Herta Autosport), completaron la carrera y fueron décimo segundo y vigésimo respectivamente.
Con esta victoria de Rahal, Honda llega a tres triunfos, pero está es la primera victoria en condiciones normales.

La categoría más rápida del mundo se queda en los óvalos y la próxima cita será el 12 de julio en otro clásico, la “Milla” de Milwaukee, donde se disputara la ABC Supply Wisconsin 250, en lo que podría ser la última visita sí no hay buena asistencia del público. 

MAVTV 500 Race Results

1.  (19) Graham Rahal, Honda, 250, Running
2.  (6) Tony Kanaan, Chevrolet, 250, Running 
3.  (3) Marco Andretti, Honda, 250, Running
4.  (5) Juan Pablo Montoya, Chevrolet, 250, Running
5.  (10) Sage Karam, Chevrolet, 250, Running
6.  (7) Scott Dixon, Chevrolet, 250, Running
7.  (23) James Jakes, Honda, 250, Running
8.  (13) Charlie Kimball, Chevrolet, 250, Running
9.  (1) Simon Pagenaud, Chevrolet, 250, Running
10.  (17) Jack Hawksworth, Honda, 250, Running

Campeonato

1. Juan Pablo Montoya, 407
2. Will Power, 361
3. Scott Dixon, 358
4. Graham Rahal, 334
5. Helio Castroneves, 330

Foto: Prensa Verzion IndyCar Series
IndyCar: Graham Rahal ganó en Fontana un carrera espectacular IndyCar: Graham Rahal ganó en Fontana un carrera espectacular Reviewed by Damián Fanelli on 12:35 a.m. Rating: 5

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