Mikko Hirvonen gana el Rallye de Polonia


El piloto del equipo BP Ford Abu Dhabi Team, Mikko Hirvonen, ha ganado su segunda prueba consecutiva del WRC al alzarse con el triunfo en el nuevo Rallye de Polonia, octava cita del Campeonato del Mundo de Rallyes.

Esta victoria, la novena de su carrera, permite a Hirvonen, de 28 años, situarse a frente del Campeonato de Pilotos con un punto de ventaja sobre el piloto de Citroën, Sebastien Loeb, ganador del título los últimos cinco años.

Bajo un sol deslumbrante y ante miles de espectadores, Hirvonen ha completado la súper especial final del rallye sin la menor incidencia, llevando su Ford Focus al podio final con la victoria entre manos y una ventaja de 1 minuto y 10.3 segundos.

Pero mientras Hirvonen sentenciaba la victoria, su compañero de equipo Jari-Matti Latvala - que iba camino de completar el doblete para Ford - lo perdía todo.

De forma inesperada, Latvala ha topado con un murillo de tierra en la salida de una curva y ha roto el eje de dirección izquierdo de su Ford Focus. En la siguiente curva su coche ha impactado contra una barrera de metal, rompiendo la suspensión delantera izquierda y quedándose atascado. En un esfuerzo titánico por liberar el coche y volver a la pista, Latvala y su copiloto Miikka Anttila han terminado empujándolo. Poco después se han visto obligados a abandonar.

Este inesperado desarrollo de los acontecimientos ha permitido al piloto del equipo Citroën Total, Dani Sordo, alzarse con la segunda posición final, después de que se hubiera consolidado en tercer puesto tras una fuerte ofensiva el sábado por la mañana. Esta posición ha sido finalmente para Henning Solberg, del equipo Stobart VK M-Sport.

Hirvonen lideraba la carrera desde el segundo tramo del viernes, cuando le arrebató esta posición a Loeb. Toda opción de lucha con su rival se esfumó en la siguiente especial, en la que el francés tuvo que abandonar al sufrir un accidente.

Al ver desde la línea de meta el dramático final de carrera de Latvala, Hirvonen estaba totalmente estupefacto. "No puedo creer lo que estoy viendo," ha dicho.

Más tarde Hirvonen ha hablado en profundidad sobre cómo se sentía. "Para mí ha sido un rallye fantástico de principio a fin," ha dicho. "Cuando Sebastien cometió su error el viernes pensé que todo iría bien. Sordo nos presionó más de lo que esperábamos el sábado, pero he disfrutado de la lucha en estos tramos. Bueno, a pesar del error de Jari seguimos liderando el campeonato de pilotos por un punto y es la primera vez que gano dos rallyes del WRC seguidos, sienta muy bien. Ahora quiero ir a por el tercero en el rallye de mi casa, en Finlandia."

"Sigo sin saber qué decir de Jari-Matti," ha añadido Hirvonen. "Desde luego es algo que no te esperas que pase. Ha pasado en muy mal momento. No estaba bajo presión, pero los errores ocurren."

Dani Sordo estaba contento con su inesperado cambio de posición. "El tercer puesto no estaba mal, pero el segundo es mejor, aunque me sabe mal por Jari-Matti," ha dicho. "El rallye me ha ido bien. Ayer traté de presionar a los pilotos de delante pero en la segunda pasada me faltó velocidad. Trabajaré en ello antes de Finlandia. Tengo previsto hacer un test antes del rallye y quiero hacer algún cambio en el coche para tener más confianza."

La catástrofe de Latvala en el último tramo y los ocho puntos que se ha llevado Sordo han sido un jarro de agua fría para Ford y sus aspiraciones en el campeonato de constructores. Un máximo de 18 puntos les hubiera situado a solo seis de distancia con Citroën. En lugar de eso Citroën llegará a Finlandia con 17 puntos de ventaja.

Tras la que ha sido su mejor jornada de toda la carrera, Henning Solberg estaba encantado de volver a casa con su Ford en el podio. "¡Wow, menudo final de rallye!," ha dicho. “He estado luchando durante toda la prueba, pero hoy me he sentido mucho más a gusto. Estoy deseando que llegue Finlandia, será mi rallye. Llevaré la velocidad adecuada desde el viernes."

Petter Solberg ha sido cuarto con su Xsara con especificación 2006 y considera que ha conseguido buena posición en relación con los demás pilotos. "Tengo que ser realista, es el mejor resultado que podía lograr”, ha dicho. "Ogier y Henning me podían haber superado desde el comienzo, así que no está mal haber podido plantarles cara con esta vieja montura. Puede que lo hubiéramos hecho mejor de no tener el cristal lleno de aceite, no lo sé.

El británico Matthew Wilson ha finalizado quinto con su Ford Focus del equipo Stobart Team. "Ha sido duro, pero divertido; estos tramos son increíbles," ha comentado. Cuesta coger confianza con las notas, pero ha sido una muy buena preparación de cara a Finlandia y nos será de utilidad haber estado tres días conduciendo a estas velocidades. Esta tarde hemos tenido que pisar a fondo porque Holowczyc se estaba acercando demasiado."

Y así era, el piloto polaco invitado a correr con el equipo Stobart, Krzysztof Holowczyc, ha finalizado en sexto lugar para convertirse en el primer polaco que consigue puntuar en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Tres veces ganador del Rallye de Polonia, la última vez en 2005, Holowczyc ha comentado que ha disfrutado al volante del Ford Focus.

"Hacía cinco años que no me subía a un World Rally Car y es increíble lo mucho que han cambiado," ha dicho. "Ha sido un rallye fantástico y este ha sido mi mejor resultado en el WRC, ha sido una gran sorpresa al final. Quiero dar las gracias a los fans, nunca he visto a tanta gente y tantas banderas, y su energía y el ambiente que han creado me han ayudado mucho."

Después de realizar con éxito su trabajo de asistencia para Citroën, Sebastien Loeb ha llevado su C4 hasta la meta en séptima posición final, sumando dos puntos para la clasificación de pilotos y cuatro para Citroën en la de constructores. "Es mejor que nada," ha dicho. "Incluso un solo punto podría ser muy importante, así que me alegro de sumarlos. Para mí éste ha sido un rallye para olvidar. Espero que vaya mejor la próxima vez."

El piloto del Citroën Junior Team, Conrad Rautenbach, ha sido octavo, llevándose el último punto posible en la clasificación de pilotos.

General Final

1. Mikko HIRVONEN (Ford Focus) 3:07:27.5
2. Dani SORDO (Citröen C4) +1:10.3
3. Henning SOLBERG (Ford Focus) +2:05.7
4. Petter SOLBERG (Citröen Xsara) +2:24.3
5. Matthew WILSON (Ford Focus) +4:17.5
6. Krzysztof HOLOWCZYC (Ford Focus) +4:33.9
7. Sebastien LOEB (Citröen C4) +19:15.1
8. Conrad RAUTENBACH (Citröen C4) +19:20.6
9. Evgeny NOVIKOV (Citröen C4) +19:26.2
10. Michal BEBENEK (Mitsubishi Lancer) +23:08.7

Campeonato de pilotos

1. HIRVONEN, 58 pts.
2. LOEB, 57
3. SORDO, 39
4. H. SOLBERG, 27
5. LATVALA, 25

Copa de Constructores

1. CITROEN TOTAL WRT, 106 pts.
2. BP FORD ABU DHABI WRT, 89
3. STOBART VK M-SPORT FORD RT, 60
4. CITROEN JUNIOR RT, 29
5. MUNCHI'S FORD WRT, 18

Prensa WRC
Mikko Hirvonen gana el Rallye de Polonia Mikko Hirvonen gana el Rallye de Polonia Reviewed by Damián Fanelli on 7:47 p.m. Rating: 5

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