Todo sigue a pedir de Loeb en Montecarlo


El galo Sebastien Loeb (Citröen) estiró su colchón como líder destacado del Rally de Montecarlo, primera prueba puntuable para el Mundial de 2008, tras la disputa de las tres primeras cronometradas de la tercera jornada, que estuvo marcada por el abandono de Dani Sordo (Citroën).

El piloto cántabro se tuvo que retirar obligado por los problemas en su motor cuando realizaba el recorrido del tercer tramo del día. Por su parte, su compañero de equipo tuvo más fortuna y estiró las diferencias con sus perseguidores, especialmente con el ahora segundo clasificado, el finlandés Mikko Hirvonen, a 1:53 segundos.

Por detrás, asciende al tercer peldaño del podio el austriaco Chris Atkinson (Subaru), distanciado a más de tres minutos del líder de la carrera, y que tendrá que pelear duro por el 'cajón' con el belga François Duval del que sólo le separan 10.1 segundos.

En el tercer tramo del día los problemas mecánicos aparecían en el Citroen C4 WRC del español. Si ayer tenía problemas con la transmisión, hoy eran dificultades mecánicas en el motor lo que hizo detenerse su coche en el tercer tramo, lo que le suponía el abandono.

El segundo puesto lo 'heredó' el finlandés Mikko Hirvonen, primer piloto de Ford, y quien se supone que le dará guerra al gran campeón francés en la lucha por el título. La jornada comenzó como las dos anteriores. Los dos Citroen muy parejos en cuanto a tiempos aunque esta vez con Sordo algo por delante. El español hoy marcó el mejor tiempo en la primera especial mientras que Loeb le devolvía el 'scratch' en el segundo aunque con Sordo muy cerca.

Pero llegaría el tercer tramo y a los siete kilómetros del inicio el Citroen del español se detenía por problemas mecánicos, problemas que nunca surgen en el coche de Loeb.

El español abandonaba y ahora los mecánicos intentarán arreglar el coche para que mañana Sordo se reenganche a la competición según el formato 'ReStart' aunque con una penalización de cinco minutos por tramo no finalizado, por lo que estaría muy lejos en la clasificación sin opción alguna de puntos.

Loeb completaría la jornada marcando el mejor tiempo en otros dos tramos más de los que restaban por completar, el quinto fue para el australiano Chris Atkinson (Subaru), con lo que aumentó la diferencia con el segundo para dejarla en más de dos minutos.

Hirvonen no se complicó el rally. Con una conducción inteligente, sin arriesgar más de lo necesario, jugó a esperar algún fallo de los de arriba y a mantener alejados a los de abajo.

El fallo llegó y él se benefició. Es el hombre de Ford que debe incomodar a Loeb en la lucha por el título del mundo, y con este resultado sólo quedará dos puntos por debajo y, además la próxima cita es en Suecia, sobre nieve, no muy buena para Loeb, por lo que después de la cita nórdica podría ser incluso líder del mundial.

Para el último día queda la lucha por la última plaza del podio. Al término del tercer día es de Atkinson aunque no tendrá fácil mantenerla ya poco por detrás tiene al belga François Duval (Ford) a tan sólo veinte segundo. Hay margen para la remontada. Hoy fueron mejor las cosas para los Suzuki. Si los dos primeros días estuvieron llenos de problemas mecánicos para sus dos pilotos hoy ya se dejaron ver de forma habitual entre las primeras plazas de los tramos. Además, el sueco Per-Günnar Anderson está en zona de puntos, que serían los primeros para la marca japonesa.

La jornada estuvo dominada por la niebla que estuvo presente durante buena parte de la mañana. Pese a todo, la pista estaba seca, salvo por algunas zonas húmedas que no supusieron mayores complicaciones para los participantes. Mañana finaliza el rally.

Para la última jornada de competición hay previsto cinco especiales, 69,65 kilómetros cronometrados, con un final de carrera espectacular. La prueba se cerrará en las calles de Montecarlo con una vuelta de los pilotos al mítico trazado del Gran Premio de Mónaco de Fórmula Uno.

Clasificación rally Montecarlo tras segunda jornada:

1. Sebastien Loeb (FRA/Citroen) 2:50.38.8.
2. Mikko Hirvonen (FIN/Ford) a 2:10.6.
3. Chris Atkinson (AUS/Subaru) a 3:02.6.
4. François Duval (BEL/Ford) a 3:22.7.
5. Petter Solberg (AUS/Subaru) a 4:11.8.
6. Gigi Galli (ITA/Ford) a 7:39.7.
7. Jean Marie Cuoq (FRA/Peugeot) a 8:19.7.
8. Per-Günnar Anderson (SWE/Suzuki) a 9:31.8.
9. Henning Solberg (NOR/Ford) a 11:17.0
10. Toni Gardemeister (FIN/Ford) a 11:23.4

Fuente: Corsadigital.com
Fotos: Prensa Rally de Montecarlo
Todo sigue a pedir de Loeb en Montecarlo Todo sigue a pedir de Loeb en Montecarlo Reviewed by Damián Fanelli on 6:42 p.m. Rating: 5

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