McLaren contrata a Heikki Kovalainen


McLaren Mercedes ha confirmado esta tarde que Heikki Kovalainen será el compañero de equipo del subcampeón Lewis Hamilton para la temporada 2008. Pedro de la Rosa seguirá como tercer piloto y continuará formando parte integrante del equipo, mientras Gary Paffett colaborará con Pedro en el programa de pruebas cuando sea necesario.

"Teníamos varias opciones posibles y queríamos asegurarnos de tener a los pilotos más competitivos. Creo que Lewis y Heikki forman una combinación formidable," decía Martin Whitmarsh. "Ambos han realizado una primera temporada fantástica en 2007 y comparten la pasión por la victoria y por ser los mejores. Heikki causó muy buena impresión y la actuación de Lewis hasta ahora ha sido increíble y habla por sí misma. Confío en que se presionen uno al otro en la pista y trabajen bien juntos fuera de ella. Además, Pedro sigue siendo nuestro piloto de pruebas junto a Gary, con lo que tenemos un equipo fuerte y estamos impacientes por empezar en 2008."

Norbert Haug, vicepresidente de Mercedes-Benz Motorsport comentaba: "Heikki es un piloto con talento que ha demostrado su habilidad durante su primera temporada en la Fórmula 1 este año. La actuación más impresionante de Heikki fue en el Gran Premio de Japón en Fuji, donde acabó segundo por detrás de Lewis en condiciones muy complicadas. No solo es un piloto rápido, sino también uno de los más constantes, ya que ha terminado todos los grandes premios excepto el último, lo que le ha colocado entre los cinco pilotos que han realizado más vueltas en 2007. Todo el equipo está impaciente por iniciar esta fructífera relación. Lewis y Heikki formarán una de las parejas de pilotos más jóvenes y estoy convencido de que ambos serán muy fuertes y a la vez colaborarán juntos."

Kovalainen, de 26 años, hizo su debut en una carrera de Fórmula 1 el año pasado con Renault y se incorpora al equipo con un contrato a largo plazo. Empezará su programa en pista a primeros de enero.

"Estoy muy emocionado por unirme a un equipo como Vodafone McLaren Mercedes," decía Kovalainen. "Hasta ahora me ha impresionado la dedicación y el compromiso con la victoria que hay en toda la organización y estoy muy emocionado respecto a nuestras posibilidades de futuro. Como finlandés es un honor para mí seguir los pasos de Mika y Kimi. No he pasado mucho tiempo con Lewis hasta ahora pero por lo que sé creo que trabajaremos bien juntos y haremos lo mejor para el equipo."

Hamilton, que disfrutó de la temporada de más éxito de un debutante en la historia del campeonato con podios consecutivos en sus primeras nueve carreras, está impaciente por empezar la temporada 2008.

El MP4-23 está previsto que empiece el programa de pruebas en pista en un test exclusivo en el circuito de Jerez la segunda semana de enero de 2008. De momento no está prevista una presentación oficial.

Fuente McLaren Mercedes y CAPSIS International
Foto: Prensa F1
McLaren contrata a Heikki Kovalainen McLaren contrata a Heikki Kovalainen Reviewed by Damián Fanelli on 7:50 p.m. Rating: 5

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