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miércoles, 17 de octubre de 2018

WRC: TOYOTA GAZOO Racing confirma la alineación de pilotos de WRC para 2019

TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team anunció su alineación de pilotos para la temporada 2019 del Campeonato Mundial FIA de Rally, cuando nuevamente ingresará a tres modelos de Toyota Yaris WRC en cada evento.


Ott Tänak continuará conduciendo el Toyota Yaris WRC el próximo año junto con el navegante Martin Järveoja después de unirse al equipo de la temporada 2018, durante el cual ya han ganado en cuatro ocasiones y son un desafío para el campeonato de pilotos.

Jari-Matti Latvala también se quedará con el equipo. El experimentado Latvala y su navegante Miikka Anttila fueron una parte clave del equipo desde su debut en Monte Carlo en enero de 2017. Obtuvieron el primer podio de retorno de WRC de Toyota en el mismo evento, y la primera victoria solo unas semanas más tarde en Suecia. Latvala logró cuatro podios en lo que va del año, incluyendo tres en las últimas cuatro fechas.

Kris Meeke se unirá a Tänak y Latvala en la alineación para 2019. El norirlandés es reconocido como uno de los pilotos más rápidos en el WRC, y obtuvo cinco rallyes desde 2015. Meeke, cuyo navegante será confirmado en una fecha posterior, se unirá al TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team para formar un una alineación de pilotos rápida y experimentada.

Esapekka Lappi y su copiloto Janne Ferm dejarán el equipo después de la conclusión de la temporada 2018. La pareja hizo su debut en la categoría superior del WRC con Toyota en el Rally de Portugal el año pasado, y pronto logró su primera victoria en el Rally de Finlandia. Esta temporada lograron tres podios hasta el momento, contribuyendo a la posición actual del equipo en el liderato del campeonato de fabricantes. 

Akio Toyoda (Presidente del equipo)
"A Esapekka Lappi y Janne Ferm: Gracias por luchar juntos con nosotros como parte de nuestro equipo en los últimos dos años. Tu victoria en el Rally Finland de la temporada pasada fue sobresaliente. Todos estábamos realmente impresionados. Con tu exuberancia juvenil, Esapekka, le diste al equipo una inmensa motivación. En el Rally de Finlandia de este año, pude ver de primera mano lo mucho que valoras a tus fans y lo mucho que te aman. Estoy muy agradecido con usted por fortalecer el vínculo de TOYOTA GAZOO Racing con sus partidarios.

Su navegante Janne, siempre estuvo bromeando, animando el estado de ánimo y energizando a nuestro equipo. Si escucho una risa cordial proveniente de la carpa de un equipo rival en las reuniones de WRC el año que viene, será tranquilizador saber que tanto usted como Esapekka, nuestros antiguos socios, están floreciendo.

No tengo dudas de que la próxima temporada, Esapekka y Janne nos volverán a hacer más fuertes, esta vez como nuestros rivales. Me emociona pensar que una vez más tendremos la oportunidad de energizar el WRC juntos. Hasta entonces, sin embargo, ¡asegurémonos de luchar por el campeonato de este año hasta el final! TOYOTA GAZOO Racing continuará con sus esfuerzos por crear autos cada vez mejores para que, hasta la última etapa del último rally, ambos puedan demostrar todo su potencial.

Finalmente, a Kris Meeke, quien se unirá a nuestro equipo a partir de la próxima temporada: Tengo grandes esperanzas de que con su vasta experiencia ayudará a que el Yaris WRC sea aún mejor. Cuando entre por primera vez en el Yaris WRC, háganos saber lo que piensa. Bajo el liderazgo del Director de Equipo, Tommi Mäkinen, nos aseguraremos de que el Yaris WRC pueda manejarse con mayor tranquilidad. Confío en que esperen el inicio de la próxima temporada con gran entusiasmo ".

Tommi Mäkinen (Director de Equipo) 
"Todos estamos muy emocionados de que Kris nos acompañe aquí en TOYOTA GAZOO Racing. Sabemos que es muy rápido, pero también aporta mucha experiencia. Su comprensión técnica se encuentra en un nivel realmente alto y creo que puede proporcionar nuevos conocimientos e ideas para ayudarnos en nuestro objetivo de seguir mejorando el Yaris WRC.

También estoy muy contento de que Jari-Matti continuará siendo parte de nuestro equipo. Él hizo un trabajo brillante para nosotros y recientemente estuvo regularmente en el podio, lo que ha sido muy importante. Junto con Ott, quien demostró que es uno de los pilotos más rápidos en este momento, creo que tenemos una alineación muy sólida para el próximo año, con tres pilotos que son rápidos, experimentados y pueden ganar rallies. Creo que nuevamente tendremos un equipo fuerte para luchar tanto por los títulos de los pilotos como de los fabricantes.

Por último, siento mucho ver que Esapekka decidió dejarnos para un nuevo desafío, pero todos le deseamos la mejor de las suertes para el futuro".

Kris Meeke
"Es un gran placer y un honor para mí convertirme en un piloto de Toyota. Me gustaría agradecer a Akio Toyoda, Tommi Mäkinen y todo el equipo de Toyota por su fe en mí. Hace tres años, discutimos por primera vez la posibilidad de unirme al equipo, y estoy muy feliz de que finalmente haya sucedido ahora.

El desempeño del Yaris WRC habla por sí mismo, pero el espíritu del equipo aquí es increíble en todos los niveles, también con la cultura japonesa de honor y respeto. No puedo esperar para empezar. No tengo ningún objetivo en particular que no sea volver a disfrutar de la conducción y ayudar a Toyota a ganar un campeonato.

El primer campeonato que gané fue en realidad cuando tenía 16 años y navegué para mi hermano en nuestro campeonato local de rallyes de carretera. Conseguimos ese título en un Toyota Corolla, así que por muchas razones, se siente increíblemente bien estar aquí. No puedo pensar en un mejor lugar para estar".

Texto: Damián Fanelli
Fuente y foto: Prensa OYOTA GAZOO Racing

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