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domingo, 26 de agosto de 2018

El Audi PB18 e-tron hace su estreno en Pebble Beach

Por primera vez, Audi presenta un concept car con un enfoque agudo en diseño y tecnología en Pebble Beach Automotive Week en Monterey, California. El Audi PB18 e-tron completamente eléctrico representa una visión radical para el automóvil deportivo de alto rendimiento del futuro.


Concebido y creado en el nuevo estudio de diseño de Audi en Malibú, California, con la ventaja de la amplia experiencia adquirida en el túnel de viento y en la pista de carreras, su misma presencia indica que está destinado a superar los límites. El concepto técnico detrás del PB18 e-tron se diseñó utilizando la experiencia adquirida durante el exitoso programa de carreras de Audi Le Mans, y la realización de ese concepto fue responsabilidad de los expertos de Audi Sport GmbH, la filial de alto rendimiento de Audi. El nombre abreviado "PB18 e-tron" se refiere tanto al local de Pebble Beach para el estreno como al ADN tecnológico que comparte con el automóvil de carreras Audi R18 e-tron LMP1.

Conceptos consistentemente enfocados para el uso
A primera vista, el Audi PB18 e-tron muestra su parentesco con otro concept car espectacular de la marca, el Audi Aicon de 2017. Esto es válido no solo para elementos de diseño característicos como las ventanas laterales que se inclinan hacia adentro y los guardabarros significativamente extendidos, pero también en términos de sus trenes de transmisión completamente eléctricos que usan tecnología avanzada de batería de estado sólido para el almacenamiento de energía.

Esto, sin embargo, es donde terminan las similitudes. Mientras que el Aicon fue diseñado como un vehículo de lujo de larga distancia completamente automatizado, un jet de negocios para la carretera, los creadores del PB18 e-tron lo diseñaron como una máquina de conducción radical para el circuito y la carretera. La dinámica y la emoción encabezan su lista de especificaciones. Parámetros como potencia de propulsión, aceleración lateral y ergonomía perfecta determinan cada detalle. Y la orientación del controlador se encuentra en una dimensión completamente nueva.

El título de trabajo interno en Audi para el proyecto showcar fue "Level Zero" - como un medio para diferenciar explícitamente su enfoque de desarrollo de otros proyectos de Audi que actualmente están trabajando para llevar los niveles 3, 4 y 5 de conducción autónoma a la carretera. En el Audi PB18 e-tron, el conductor es el centro absoluto de atención. Por lo tanto, no hay sistemas complejos para la conducción pilotada a bordo y no hay características de comodidad para agregar peso. En su lugar hay un asiento del conductor y un habitáculo que están integrados en una carcasa interior monocasco que se puede mover lateralmente dependiendo de cuántos ocupantes estén a bordo. Cuando se conduce solo, el monocasco se puede colocar en el centro del interior como en un monoposto, el lugar perfecto para la pista de carreras. Esto es posible gracias al diseño por cable de la dirección y los pedales; una conexión mecánica de los elementos de control no es necesaria.

Gael Buzyn es el jefe del Audi Design Loft en Malibú, donde nació el Audi PB18 e-tron. Él describe el elemento más importante en las especificaciones: "Queremos ofrecer al conductor una experiencia que de otro modo estaría disponible solo en un automóvil de carreras como el Audi R18. Es por eso que desarrollamos el interior alrededor de la posición ideal del conductor en el centro. Sin embargo, nuestro objetivo era dar al PB18 e-tron un alto grado de usabilidad diaria, no solo para el conductor, sino también para un posible pasajero".

Cuando el monocasco del conductor se mueve a la posición lateral, desde donde el PB18 e-tron se puede conducir diariamente como un vehículo convencional, hay espacio para un pasajero. Se puede acceder a un asiento adicional en el otro lado, integrado bajo sobre el suelo y equipado con un cinturón de seguridad de tres puntos. El conductor también se beneficia al entrar y salir de la posición exterior fácilmente accesible del monocasco, que se puede mover cuando la puerta se abre hacia el alféizar.

Inspiración del automovilismo
El paquete Audi PB18 e-tron sigue la arquitectura tradicional de un automóvil deportivo de motor central con un habitáculo que está colocado muy hacia adelante. El centro de gravedad del automóvil se encuentra detrás de los asientos y delante del eje trasero, lo que beneficia la dinámica de conducción. Esto no involucra la unidad de transmisión del motor, como en un automóvil con un sistema de transmisión convencional, sino más bien el paquete de baterías.

Una combinación de compuestos de aluminio, carbono y materiales múltiples asegura que la carrocería del Audi PB18 e-tron tenga un peso básico bajo, gracias a la innovadora y comparativamente ligera batería de estado sólido. Se puede esperar un peso total de menos de 1,550 kg (3,417.2 lb).

El PB18 e-tron tiene 4.53 metros de largo, 2 metros de ancho y solo 1.15 metros de alto. Estas dimensiones solo hablan de un automóvil deportivo clásico. La distancia entre ejes es de 2,70 metros y los voladizos son compactos. Visto desde un lado, el ojo se ve atraído por la línea de techo ligeramente inclinado que se extiende hacia la parte posterior y presenta enormes pilares C. Junto con la ventana trasera grande y casi vertical, este diseño es una reminiscencia de un concepto de freno de tiro - la síntesis de un coupé con la parte trasera de una camioneta. El resultado no es solo una silueta distintiva, sino también una ventaja clara en términos de espacio de carga, que generalmente es una prima en los autos deportivos. Aquí, 470 litros están disponibles, y pueden explotarse completamente utilizando el exclusivo equipaje personalizado diseñado para ajustarse al espacio de carga, incluso si el equipaje en este automóvil consiste frecuentemente en nada más que un casco y carreras en general.

Una banda roja plana de luces se extiende a lo largo de todo el ancho de la parte trasera y subraya la orientación horizontal de la carrocería del vehículo. El habitáculo, colocado en los anchos hombros de los guardabarros, parece casi delicada desde atrás. La salida de aire del difusor trasero fue elevada, otra característica funcional tomada del automovilismo. El difusor se puede mover hacia abajo mecánicamente para aumentar la carga aerodinámica, y el alerón trasero se puede extender hacia atrás con el mismo propósito.

Los arcos de rueda ampliamente extendidos ubicados frente al habitáculo central son perceptibles desde todos los ángulos. Destacan la pista extremadamente amplia del PB18 e-tron y, por lo tanto, ilustran el potencial dinámico del automóvil y la obligatoriedad de la tracción quattro. Las grandes llantas de 22 pulgadas, cada una con ocho radios de diseño asimétrico, recuerdan a las entradas de la turbina: junto con las entradas y salidas de aire de los guardabarros, su rotación asegura un excelente suministro de aire a los grandes discos de freno de carbono.

El frente está dominado por la familiar forma hexagonal de la parrilla Singleframe, con un corte enfáticamente ancho y horizontal. El logotipo de la marca se coloca en el capó, en el típico estilo de automóvil deportivo de Audi. Las grandes entradas de aire a la izquierda y derecha del Singleframe suministran el aire de refrigeración necesario a los frenos y al motor eléctrico delantero. Las unidades de luz amplia y plana, con tecnología de matriz digital integrada y faros de luz de carretera láser, completan la cara del PB18 e-tron.

El faro láser de alta gama con su enorme alcance es especialmente emblemático de la transferencia de conocimientos del automovilismo: esta tecnología hizo su debut en el auto de carreras Le Mans R18, donde la máxima salida de luz a velocidades de 300 km/h ofrecía una ventaja de seguridad crucial por la noche también.

Los diseñadores de Audi tomaron una nueva táctica en la búsqueda de un flujo de aire óptimo a través del capó, que se inclina bruscamente y actúa como un puente lateral que atraviesa la trompa, conectando las dos bastidores acentuados y también doblando como un deflector de aire, un diseño que es familiar de prototipos de carreras.

Al mismo tiempo, este diseño ofrece al conductor una calidad de visibilidad única, y no solo en la pista de carreras. Mirando a través del parabrisas grande desde la posición de asiento baja, el conductor ve precisamente sobre la abertura del capó ventilado y en la carretera, y por lo tanto puede apuntar perfectamente el curso y el vértice de la curva. Montado dentro del campo de visión hay una superficie OLED transparente. La línea ideal de la siguiente curva se puede mostrar en ella, por ejemplo, controlada con precisión con datos de navegación y electrónica del vehículo. Por otro lado, en el tráfico normal por carretera las flechas de dirección y otros símbolos del sistema de navegación encuentran un lugar perfecto en el campo de visión del conductor, como una pantalla de visualización frontal más convencional.

El cockpit de gran formato en sí está diseñado como una unidad libremente programable y se puede cambiar entre varios diseños para el circuito o la carretera, según el escenario de uso.

Emoción sin emisiones: tres motores eléctricos y tracción quattro
El concepto utiliza tres potentes motores eléctricos: uno por delante y dos por detrás. Los últimos se encuentran ubicados centralmente entre los encastres de la dirección, cada uno conduciendo directamente una rueda por medio de los ejes. Entregan hasta 150 kW de potencia al eje delantero y 350 kW a la parte trasera; por supuesto, el Audi PB18 e-tron es un verdadero quattro. La salida máxima es de 500 kW, pero con el impulso, el conductor puede movilizar temporalmente hasta 570 kW. El par combinado de hasta 830 Nm (612.2 lb-ft) permite la aceleración de 0 a 100 km/h en apenas más de 2 segundos, una velocidad que difiere solo marginalmente de la de un prototipo actual de LMP1.

En el tráfico normal, el conductor puede limitar la velocidad máxima a favor del alcance. Esta limitación es fácil de desactivar en la pista y se puede adaptar a las condiciones locales.

El enfoque no se centra solo en el rendimiento potente sino también en la máxima eficiencia. Durante la conducción, el Audi PB18 e-tron recupera grandes cantidades de energía: hasta el frenado moderado, los motores eléctricos son los únicos responsables de desacelerar el vehículo. Los frenos hidráulicos solo entran en juego para un frenado fuerte.

El concepto de motores eléctricos separados en el eje trasero ofrece grandes ventajas en lo que respecta al manejo. El Torque Control Manager, que funciona junto con el Electronic Stabilisation Control (Control Electrónico de Estabilidad), distribuye activamente la potencia a las ruedas de los ejes delantero y trasero según sea necesario. Este control de par proporciona máxima dinámica y estabilidad. Gracias a la respuesta prácticamente instantánea de los motores eléctricos, las acciones de control son rapidísimas. El concepto de accionamiento del Audi PB18 e-tron se adapta perfectamente a cualquier situación, ya sea que implique dinámicas transversales o longitudinales.

La batería de estado sólido refrigerada por líquido tiene una capacidad de energía de 95 kWh. Una carga completa proporciona un rango de más de 500 kilómetros en el ciclo WLTP. El Audi PB18 e-tron ya está diseñado para cargar con una tensión de 800 voltios. Esto significa que la batería se puede recargar completamente en aproximadamente 15 minutos.

El Audi PB18 e-tron también se puede cargar sin cables a través de inducción con Audi Wireless Charging (AWC). Esto se hace colocando una almohadilla de carga con bobina integral en el piso donde se va a estacionar el automóvil y conectándolo a la fuente de alimentación. El campo magnético alterno induce un voltaje alterno en la bobina secundaria instalada en el piso del automóvil, a través del espacio de aire.

Alta tecnología de la clase LMP1: la suspensión
La parte delantera y trasera tienen suspensión independiente en los brazos de control transversal inferior y superior, y, como se encuentra comúnmente en las carreras de automóviles, un sistema de barra de empuje en el eje delantero y sistema de barra de tracción en la parte trasera, en ambos casos con amortiguación magnética adaptable absorbentes. La suspensión del Audi R18 e-tron quattro Le Mans fue el modelo de la arquitectura básica.

Las ruedas miden 22 pulgadas de diámetro y están equipadas con neumáticos 275/35 en la parte delantera y 315/30 en la parte posterior. Los grandes discos de freno de carbono con un diámetro de 19 pulgadas, junto con el freno eléctrico, desaceleran de manera segura y constante el Audi PB18 e-tron, incluso en condiciones difíciles de carrera.

El camino a volumen de producción - movilidad eléctrica en Audi
Audi estuvo desarrollando vehículos con accionamiento totalmente eléctrico o híbrido desde finales de los años ochenta. La primera oferta de producción de un automóvil que combinaba un motor de combustión con un motor eléctrico fue el Audi duo de 1997, que utilizaba la carrocería A4 Avant. Un desarrollo tecnológico histórico para los automóviles eléctricos fue el R8 e-tron, que se presentó en el Salón del Automóvil de Frankfurt 2009 y en 2012 estableció un tiempo de vuelta récord para un auto eléctrico en el North Loop de Nürburgring.

Audi añadió un primer híbrido enchufable a su gama en 2014 bajo la apariencia del A3 e-tron de 150 kW (204 CV): sus unidades de batería pueden recargarse por recuperación y por cable, y darle un rango totalmente eléctrico de hasta 50 kilómetros en el NEDC. El Q7 e-tron hizo su debut en 2016: está propulsado por un motor 3.0 TDI combinado con un motor eléctrico, con un par combinado de 275 kW (373PS) y 700 Nm (516.3 lb-ft). Acelera de 0 a 100 km/h en 6.2 segundos y es particularmente eficiente. En modo totalmente eléctrico, tiene un alcance de hasta 55 kilómetros y produce cero emisiones locales. También es el primer híbrido enchufable del mundo con motor de ignición por compresión V6 y unidad quattro.

Otro concept car presentado por Audi en 2015 en el Salón del Automóvil de Frankfurt fue el concepto e-tron quattro, el precursor del primer automóvil de producción totalmente eléctrico de la marca.

Como un SUV radicalmente reconfigurado, ofrece un alcance de más de 400 kilómetros en el ciclo WLTP con la amplitud y la comodidad de un automóvil de tamaño completo típico de Audi. La versión de producción de este revolucionario e-SUV, llamado Audi e-tron, debutará en septiembre de 2018.

Nuevo servicio de movilidad
Mientras tanto, Audi estuvo construyendo una nueva familia de automóviles visionarios desde 2017 como un adelanto para la próxima década: con alimentación eléctrica y centrado precisamente en sus respectivos escenarios de uso. Los automóviles actualmente en el mercado siempre se conciben como una síntesis versátil entre perfiles de requisitos altamente conflictivos; en la práctica, esto a menudo implica compromisos. Por el contrario, los concept cars actuales ocuparán una posición nueva y constante en un mercado cada vez más diversificado. El vehículo de lujo de larga distancia Audi Aicon comenzó las cosas en el IAA 2017; el PB18 e-tron ahora está marcando otro hito. Conceptos adicionales de vehículos, como los que se utilizan para el tráfico urbano, ya se están desarrollando y harán su debut público en los próximos meses.

Como parte de un grupo de intercambio premium con modelos altamente individuales, todos mejorarán aún más el perfil de la marca Audi en el futuro, como productos y servicios personalizados para clientes altamente exigentes que desean combinar movilidad, emoción y experiencia en cada situación de sus vidas. Estos clientes pueden entonces decidir si solo quieren usar temporalmente el vehículo de su elección e intercambiarlo por otro cuando sea necesario, o si prefieren comprarlo permanentemente, como hoy.

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Newspress

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