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viernes, 20 de abril de 2018

WRC: Citroën Racing está listo para el Rally Argentina 2018

La primera de una serie ininterrumpida de cuatro eventos de tierra, el Rally de Argentina es casi seguro que será el fin de semana más exigente para los autos. Citroën Total Abu Dhabi WRT estará inscribiendo a tres tripulaciones en Sudamérica, con Kris Meeke - Paul Nagle, Craig Breen - Scott Martin y Khalid Al Qassimi - Chris Patterson, y también ejecutará una actualización recientemente homologada al eje trasero del C3 WRC.


UNA ATMÓSFERA FESTIVA

El centro tradicional del Rally de Argentina, la Provincia de Córdoba tiene una reverencia casi religiosa por los rallyes. Cada año, los entusiastas fanáticos acuden masivamente al evento, emocionados por los WRC que vuelan a lo largo de los duros caminos de ripio de la región a velocidades vertiginosas. Después de haber ganado diez de los últimos trece rallyes celebrados aquí, Citroën obviamente tiene un lugar especial en los corazones de los aficionados locales, que recorren las carreteras en gran número durante todo el fin de semana. Kris Meeke, tercero en 2014 antes de reclamar su primera victoria en el WRC en el evento en 2015, también se convirtió rápidamente en una figura popular entre los fanáticos argentinos. Después de terminar tercero en México a principios de marzo en la única fecha de tierra disputada en lo que va de la temporada, el piloto principal del Citroën Total Abu Dhabi WRT está decidido a tener una buena actuación en Argentina ya que aspira a estar entre los primeros en un evento que realmente disfruta. Lo mismo podría decirse de Craig Breen en su vuelta a la acción competitiva, impulsado por su segundo puesto en Suecia y que hizo un debut prometedor aquí en 2017. También se beneficiará de una posición favorable en el orden de largada en el primer día, que puede ayudarlo a volver al ritmo de las cosas. Los dos pilotos líderes de Citroën estarán acompañados en Sudamérica por Khalid Al Qassimi, sexto en Argentina en 2015 en su única aparición en el evento hasta la fecha, quien hará su primera presentación de la temporada en el tercer C3 WRC.

UN C3 WRC OTRA VEZ ACTUALIZADO

Después de ser altamente efectivo en México, ganando más etapas que cualquier otro WRC, con las dos tripulaciones compitiendo en el evento encabezando el cronograma ocho veces, el balance del C3 WRC se mejoró nuevamente. El equipo utilizó una de sus fichas de chasis, con el objetivo de introducir una mejora en el eje trasero del automóvil, para ampliar un poco más su ventana operativa. Prueba de que los ingenieros de la sede central de Satory del equipo luchan constantemente por obtener mejoras de rendimiento. Hay que decir que el rally es un gran desafío. A pesar de los cambios mínimos para este año, que se encuentran principalmente en la etapa del domingo, donde las especiales se disputarán en sentido opuesto a años anteriores, la ruta presenta algunos tramos my rápidos, otros que son extremadamente revirados y de tierra, a menudo muy difíciles, no obstante es una prueba genuina.

LO QUE ELLOS DICEN

Pierre Budar, Director de Equipo del Citroën Racing
"El objetivo en Argentina será intentar subir al podio. Este es un evento en el que estamos muy familiarizados con las características específicas. También somos perfectamente conscientes de que este rally a veces puede ser impredecible, en gran parte debido a la naturaleza bastante áspera. El equipo trabaja incansablemente todos los días para mejorar y perfeccionar un poco más nuestro C3 WRC. La nueva geometría del eje trasero introducida para este rally apunta a proporcionar un manejo aún más consistente, independientemente de los cambios en la superficie de la carretera y, por lo tanto, generar una mayor confianza para los pilotos. En cualquier caso, aunque Craig carece de experiencia en este icónico rally, ya demostró en Suecia que es capaz de dar una sorpresa, mientras que Kris es un antiguo ganador aquí, así que creo que estamos bien posicionados para cumplir nuestros objetivos".

Kris Meeke
"Llegué a esta quinta ronda muy decidido a volver a la cima del campeonato, pero este rally es un desafío, debes tratarlo con el respeto que merece. Haré lo mejor que pueda, como siempre, pero el clima puede ser un factor. La condición de las carreteras a menudo está determinada por la cantidad de lluvia que hubo en los últimos seis meses. En cualquier caso, es un rally que realmente me encanta, tanto por la gran variedad de dificultades involucradas como por la cálida y entusiasta bienvenida que recibimos de los aficionados locales. Además de eso, siempre me sentí cómodo aquí: terminé en el podio dos veces en mis cuatro apariciones, incluida mi primera victoria en el WRC".

Número de apariciones en el evento: 4
Mejor resultado: 1º (2015)

Craig Breen
"Habiendo corrido solo una vez antes, e incluso solo durante parte del rally, cuando los otros pilotos estuvieron manejando en estas etapas durante años, me temo que mi falta de conocimiento puede obstaculizarme un poco. Pero realmente disfruté el breve vistazo del rally que obtuve aquí la temporada pasada y estoy ansioso por comenzar. Las pruebas fueron realmente bien. Había pasado un tiempo desde la última vez que conduje el C3 WRC en tierra y el auto mejoró claramente en esta superficie. Así que mi confianza recibió un gran impulso al participar en este rally, que será bastante exigente".

Número de apariciones en el evento: 1 (2017), abandono.

Khalid Al Qassimi
"Creo que este rally va a ser un verdadero desafío para mí porque pasé un tiempo desde la última vez que competí aquí, pero lo estoy esperando con ansias. Tendré que orientarme nuevamente, revisar y revisar el notas de ritmo para las etapas. Mi único objetivo es llegar a la meta y disfrutar, a la vez que apoyo al equipo".

Número de apariciones en el evento: 1
Mejor resultado: 6º (2015)

FIGURAS CLAVES

18 etapas cronometradas que cubren un total de 358.25 km.
44.2 km/h es la diferencia en la velocidad promedio entre la etapa más rápida y la más lenta disputada en el evento en 2017.
10 victorias generales aseguradas por Citroën en el Rally Argentina: Carlos Sainz en 2004 (Xsara WRC), Sébastien Loeb en 2005, 2006 (Xsara WRC), 2007, 2008, 2009 (C4 WRC), 2011, 2012 y 2013 (DS3 WRC), y Kris Meeke en 2015 (DS3 WRC).
1ra. Esta es la primera vez que la famosa prueba de velocidad de El Cóndor, realizada el domingo a más de 2,000 metros sobre el nivel del mar y que sirve como Power Stage, será disputada cuesta arriba.

UN RALLY, UN DESAFÍO

Un duro desafío para los autos
Tras la retirada de los rallyes de Safari y Acrópolis en Kenia y Grecia del calendario del WRC, Argentina ahora tiene el "estatus de honor" del rally más duro de la temporada. El rally cuenta con etapas sinuosas y pedregosas, abordado a una velocidad muy alta (casi 120km/h en promedio) en el día apertura alrededor de Santa Rosa de Calamuchita, con superficies de carretera más flojas el sábado, y luego caminos extremadamente accidentados el domingo, como el increíblemente estrecho y etapas técnicas de El Cóndor o Giulio Cesare, donde las velocidades promedio caen a alrededor de 75 km/h. Por lo tanto, hay muchas tensiones en los automóviles, especialmente cuando compiten en altitudes cercanas a los 2.000 metros sobre el nivel del mar -en El Cóndor, por ejemplo- y tienen que sortear varios vados de agua, lo que significa que la fiabilidad suele desempeñar un papel clave en el resultado final.

LOS SECRETOS DE CITROËN

Jean-Luc Gaucher, el mecánico jefe del equipo, recuerda ...
"Recuerdo la victoria de Kris en 2015, su primera victoria en el WRC. Obviamente fue un momento muy especial para él, pero también para nosotros, porque de alguna manera fue el comienzo de una nueva era para la marca en rally. La última vez que estuve en Argentina fue en 2013, cuando era jefe de mecánicos de Seb y Danos y ganamos el rally. Así que fue agradable en 2015 estar de nuevo en el podio, esta vez con Kris y Paul en solo su segunda temporada en el equipo, especialmente porque rápidamente nos dimos cuenta, a pesar de la barrera del idioma, que ambos eran realmente buenos chicos. Argentina es un rally tan exigente, con muchos obstáculos en las etapas. Tenemos que estar alerta todo el tiempo durante los periodos de servicio, que no duran mucho, especialmente en lo que respecta al bastidor auxiliar, el chasis y los sistemas de suspensión, que se desgastan por el contacto con las carreteras rocosas. ¡Ganar este rally con nuestro nuevo equipo fue, por lo tanto, más satisfactorio!"

CALENDARIO DE RALLY ARGENTINA 

JUEVES 26 DE ABRIL

8:00 hs: Shakedown (Villa Carlos Paz - Cabalango)
18:30 hs: Largada (Villa Carlos Paz)
18:45 hs: Reagrupamiento (Villa Carlos Paz - 20 min)
19:08 hs: SS 1 - Villa Carlos Paz (1,90 km)
19:33 hs: Parque de Servicio (Villa Carlos Paz)

VIERNES 27 DE ABRIL

6:25 hs: Largada y Servicio A (Villa Carlos Paz - 15 min)
8:10 hs: SS 2 - Las Bajadas - Villa Del Dique 1 (16,65 km)
9:00 hs: SS 3 - Amboy - Yacanto 1 (33,58 km)
10:13 hs: SS 4 - Santa Rosa - San Agustín 1 (23,85 km)
12:08 hs: SS 5 - Super Especial Fernet Branca 1 (6,04 km)
12:48 hs: Servicio B (Villa Carlos Paz - 30 min)
14:51 hs: SS 6 - Las Bajadas - Villa Del Dique 2 (16,65 km)
15:38 hs: SS 7 - Amboy - Yacanto 2 (33,58 km)
16:51 hs: SS 8 - Santa Rosa - San Agustin 2 (23,85 km)
18:41 hs: Servicio Flexi C (Villa Carlos Paz - 45 min)

SÁBADO 28 DE ABRIL

7:30 hs: Largada y Servicio D (Villa Carlos Paz - 15 min)
8:23 hs: SS 9 - Tanti - Mataderos 1 (13,92 km)
9:08 hs: SS 10 - Los Gigantes - Cuchilla Nevada 1 (16,02 km)
9:35 hs: SS 11 - Cuchilla Nevada - Río Pintos 1 (40,48 km)
11:38 hs: SS 12 - Super Especial Fernet Branca 2 (6,04 km)
12:15 hs: Servicio E (Villa Carlos Paz - 30 min)
13:23 hs: SS 13 - Tanti - Mataderos 2 (13,92 km)
14:08 hs: SS 14 - Los Gigantes - Cuchilla Nevada 2 (16,02 km)
14:35 hs: SS 15 - Cuchilla Nevada - Río Pintos 2 (40,8 km)
16:35 hs: Servicio Flexi F (Villa Carlos Paz - 45 min)

DOMINGO 29 DE ABRIL

7:45 hs: Largada y Servicio G (Villa Carlos Paz - 15 min)
9:08 hs: SS 16 - Copina - El Cóndor (16,43 km)
9:55 hs: SS 17 - Giulio Cesare - Mina Clavero (22,41 km)
12:18 hs: SS 18 - Copina - Escenario eléctrico El Cóndor (16,43 km)
14:21 hs: Servicio H (Villa Carlos Paz - 10 min)
14:31 hs: Finalización

Texto: Damián Fanelli
Fuente y foto: Prensa Citroën Racing

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