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domingo, 15 de abril de 2018

Kristoffersson consigue una victoria dramática en el RX de Catalunya-Barcelona

Johan Kristoffersson fue proclamado  ganador del World RX de Catalunya-Barcelona, ​​primera fecha del Campeonato Mundial FIA de Rallycross 2018, después de que Mattias Ekstrom, el primero en pista, fuera descalificado de la final tras un incidente con Petter Solberg. Sebastien Loeb aseguró el segundo puesto después de un agitado fin de semana para el Team Peugeot Total, mientras que Andreas Bakkerud, del EKS Audi Sport, aseguró que tres fabricantes estén representados entre los tres primeros.


Comenzando uno junto al otro en la grilla de largada después de ganar sus respectivas semifinales, Ekstrom y Solberg hicieron contacto en la carrera, lo que resultó en que este último golpeara los marcadores de pista en el interior de la curva. Mientras que Ekstrom continuó a la cabeza, Solberg, que estableció la vuelta más rápida del evento en el Circuito de Barcelona-Catalunya durante la primera semifinal, completaba la carrera en sexta y última posición.

Con Ekstrom resistiendo la presión de Kristoffersson para tomar primero la bandera a cuadros, los Comisarios Deportivos concluyeron que el piloto de EKS Audi Sport había "Hecho contacto con el auto # 11 [Solberg] a su izquierda... Además, los Comisarios consideraban que era un maniobra peligrosa y susceptible de obstaculizar al auto #11", y lo desclasificaron de la final.

La decisión le otorgó a Kristoffersson su décima victoria en el Wolrd RX, igualando el puntaje con Ekstrom y Solberg, los tres Campeones del Mundo de RX responsables de 30 victorias en los 50 eventos hasta ahora.

"Esta es definitivamente la mejor manera de comenzar mi defensa del título", comentó. "Exprimí todo lo que pude de mi VW Polo R. Sabía que iba a ser difícil a la salida de la vuelta joker pero fue una pelea agradable: Mattias es un tipo muy activo, y sabe exactamente cómo posicionar  su auto para dificultar el adelantamiento. Estaba contento con el segundo lugar, pero aunque ganar de esta manera no es la mejor, la agarraré con ambas manos".

El segundo puesto de Loeb llegó después de un cambio notable en un día que inicialmente lo vio perder el corte para avanzar a las semifinales. Un conjunto problemático de carreras clasificatorias dejó a Loeb en el puesto 13 en la clasificación intermedia, y la primera reserva para las semifinales. Le tiraron una soga de salvamento cuando su compañero Kevin Hansen, que había clasificado 12º, se retiró de las semifinales.

Una temprana Vuelta Joker le dio a Loeb la ventaja sobre Bakkerud y un inesperado segundo lugar por delante del noruego, quien más tarde le dio a Audi algo para animar al heredar el tercer lugar en general en su debut con el equipo.

"Es increíble la cantidad de emociones diferentes que puedes experimentar en el transcurso de un fin de semana de rallycross", dijo Loeb. "Salí de la Q2 y la Q3 con la suspensión trasera rota, lo que me dejó muy lejos en la clasificación y no esperaba llegar a las semifinales, y mucho menos a la final. Por fin tuve un poco de suerte de mi lado. Es bueno ver que el auto es competitivo. Creo que dimos un pequeño paso adelante desde el año pasado, y estamos aquí en la lucha, así que espero que podamos continuar de esta manera".

"Fue un fin de semana muy complicado con condiciones desafiantes y cambiantes", agregó Bakkerud. "Me complace estar en la final ya en la primera carrera con mi nuevo equipo y mi nuevo auto. Veo un gran potencial, no solo para mí, sino para todo el EKS Audi Sport. Tengo que esforzarme aún más, porque quiero llegar a la cima en la segunda fecha en Portugal".

GRX Taneco disfrutó de un sólido comienzo de la temporada 2018 con su nuevo Hyundai i20, ya que Niclas Gronholm obtuvo el mejor resultado de su carrera en el World RX en la cuarta posición. El joven finlandés terminó por delante de Solberg, quien terminó sexto antes de ser elevado al quinto a expensas de su rival Ekstrom.

Sin embargo, Ekstrom se va a casa con el premio Monster Energy Super Charge por la reacción más rápida de la línea de salida.

GC Kompetition disfrutó de un positivo debut en World RX con su Renault Megane R.S RX desarrollado por Prodrive después de que Guerlain Chicherit y Jerome Grosset-Janin llegaran a la semifinal y demostraran un ritmo competitivo. Sin embargo, hubo fortunas mixtas para el regreso de los ex campeones de los equipos Olsbergs MSE con Robin Larsson alcanzando las semifinales, pero Kevin Eriksson no pudo avanzar más allá de las carreras clasificatorias luego de que un accidente inusual en la Q2 demoliera sus posibilidades.

En el Campeonato Europeo FIA de Rallycross, el letón Reinis Nitiss logró una contundente victoria en la categoría Supercar. Liderando desde la primera curva en el Set Promotion Ford Fiesta, Nitiss escapó para ganar por tres segundos sobre el campeón defensor Anton Marklund, con Jean-Baptiste Dubourg completando el podio en su G-Fors Renault Clio.

Artis Baumanis se sumó al éxito del letón al llevarse la victoria en la primera fecha del Campeonato Europeo FIA de Rallycross para Super1600. Le acompañaron en el podio Gergely Marton (Hungría), compañero de Volland Racing, y el francés Jimmy Terpereau.

El Campeonato Mundial FIA de Rallycross se reanudará con el RX de Portugal en Montalegre dentro de dos semanas (28-29 de abril).

Resultados (6 vueltas)

1. Johan Kristoffersson (Volkswagen Polo R) 4m 36.568s
2. Sébastien Loeb (Peugeot 208WRX) +1.215s
3. Andreas Bakkerud (Audi S1) +2.389s
4. Niclas Grönholm (Hyundai i20) +7.099s
5. Petter Solberg (Volkswagen Polo R) +11.264s
6. Mattias Ekström (Audi S1) 4m36.039s (relegado)

Campeonato de Pilotos

1. Johan Kristoffersson, 27 pts.
2. Petter Solberg, 24
3. Andreas Bakkerud, 20
4. Mattias Ekström, 19
5. Niclas Grönholm, 18

Campeonato de Equipos

1. PSRX Volkswagen Sweden, 51 pts.
2. EKS Audi Sport, 39
3. Team Peugeot Total, 30 

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa FIA World Rallycross

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