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domingo, 25 de febrero de 2018

WorldSBK: Melandri se lleva la Carrera 2 con Photo Finish en Australia

Drama, pitstops y una increíble lucha por la victoria hasta la línea de meta.


Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) se convirtió en el gran triunfador del fin de semana en el Round Yamaha Finance de Australia, al conseguir la victoria en las dos carreras de la prueba inaugural y consolidarse como el líder inicial de la temporada 2018.

El piloto italiano sumó este domingo su 22º triunfo en la categoría reina tras una vibrante carrera en la que pudo doblegar al Campeón del Mundo Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) en un reñido final que se resolvió en la línea de llegada. El triunfo de Melandri supone su primer doblete en el Campeonato desde el que consiguió en Jerez 2014, y rompe con claridad el dominio que habían ejercido en los últimos años los pilotos británicos en la pista de Phillip Island.



La prueba ha tenido a Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) como líder inicial pero el irlandés sólo se mantuvo delante cuatro minutos antes de irse al suelo para dejar a Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) al frente de la prueba.

Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) y el poleman Xavi Forés (Barni Racing Team) pelearon por la segunda posición en esa fase de la carrera. El valenciano no sólo pudo con el norirlandés, sino que adelantó a Davies en el séptimo giro para situarse al frente de un nervioso grupo en el que también circulaban Marco Melandri (Aruba.it Racing –Ducati), Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) y Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team), todos separados por menos de un segundo.



La cabalgada en grupo se interrumpió en la vuelta 10, ya que en esta carrera todos los pilotos estaban obligados a realizar una parada en el pit lane para cambiar neumáticos sin sobrepasar un máximo de 12 vueltas. La medida, tomada excepcionalmente por motivos de seguridad, añadió emoción a la prueba, como ocurre habitualmente con las carreras bandera a bandera.

Forés, Rea y Van der Mark realizaron el cambio en ese décimo giro, mientras que Davies, Camier, Sykes y Lowes lo hicieron una vuelta después, lo que dejó al norteamericano Patrick Jacobsen (TripleM Honda World Superbike Team) provisionalmente al frente de la carrera.


La entrada en boxes no benefició a Davies, que se fue al suelo cuando apenas reanudaba su velocidad de crucero tras salir de nuevo a la pista. El galés no pudo levantar la moto y se vio obligado a abandonar.


Traspasado el ecuador de la prueba y con compuestos nuevos en todas las monturas, Forés recuperó el liderato de la carrera, con Rea y Sykes pegados a su rueda y Melandri encuadrado asimismo en el nuevo grupo perseguidor.  


El piloto del Barni Racing se aferró a la primera posición en los siguientes giros, aunque constantemente hostigado por el campeón del mundo. A su espalda, Melandri repitió la maniobra del sábado y adelantó a Sykes, aunque en esta ocasión para situarse tercero provisionalmente.


Rea lanzó un primer ataque a falta de cuatro vueltas y, tras una breve escaramuza con el español se afianzó en la primera posición. También Melandri superó a Forés en ese giro, dispuesto a no dejar escapar al piloto de Kawasaki. Faltaban dos giros para el final y todo estaba abierto para decidir las posiciones del podio. Al entrar en la vuelta final, el italiano adelantó a Rea, pero éste respondió inmediatamente y recuperó el primer puesto. El pulso continuó curva a curva hasta la línea de meta: los dos pilotos llegaron en paralelo, pero la Ducati del italiano la cruzó 21 milésimas de segundo antes que el defensor del título. Un electrizante final de photo finish que abre todas las opciones de cara a la continuación de esta campaña. Por el momento, el italiano se va a la siguiente cita, en Tailandia, con una ventaja de 17 puntos sobre Sykes y de 19 sobre el actual campeón norirlandés.

Forés se llevó un trabajado y meritorio podio – el primero desde Lausitzring 2016- y demostró que su momento de forma y la competitividad de su montura pueden darle muchas alegrías este año. Tras el piloto de Llombai, Sykes tuvo que conformarse con la 4ª posición, y a continuación, Lowes, Camier, Van der Mark, Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse), Loris Baz (GULF ALTHEA BMW Racing Team) y el debutante Toprak Razgatlioglu (Kawasaki Puccetti Racing) completaron el top 10 de la prueba.

Román Ramos (Team GoEleven Kawasaki) mejoró su actuación del sábado y cruzó en 11ª posición, por delante de Leandro Mercado (Orelac Racing VerdNatura), de los norteamericanos Jake Gagne (Red Bull Honda World Superbike Team) y Patrick Jacobsen, y de Eugene Laverty, que pudo regresar a la pista tras su caída y fue el último clasificado en zona de puntos.

Resultados (22 vueltas)

1. Marco Melandri (Aruba.it Racing - Ducati) 34:42.633
2. Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) +0.021
3. Xavi Forés (Barni Racing Team/Ducati) +0.304
4. Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) +1.488
5. Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) +2.474
6. Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team) +2.745
7. Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) +3.098
8. Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse) +14.301
9. Loriz Baz (GULF ALTHEA BMW Racing Team) +14.361
10. Toprak Razgatlioglu (Kawasaki Puccetti Racing) +19.785
...
12. Leandro Mercado (Orelac Racing VerdNatura) +40.504

Campeonato de Pilotos

1. Marco Melandri, 50 pts.
2. Tom Sykes, 33
3. Jonathan Rea, 31
4. Xavi Forés, 29
5. Alex Lowes, 21

Campeonato de Fabricantes

1. Ducati, 50 pts.
2. Kawasaki, 40
3. Yamaha, 21
4. Honda, 19
5. BMW, 12

Fuente y fotos: Prensa WorldSBK.com

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