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sábado, 22 de julio de 2017

Silk Way Rally: Despres y Sotnikov hacen doblete en Xi'an

Llegando al triunfo con un sol brillante en la antigua capital del Imperio Medio, al final de más de 700 kilómetros de enlace, los competidores del Silk Way Rally 2017 eran todas sonrisas. 


Cancelado después de una fuerte lluvia nocturna en la región de Zhongwei, la última especial de 100,67 km se transformó en una vuelta de honor para los competidores y su asistencia, llegando al final de 15 días y casi 10.000 km de carrera que fueron variados y exigentes, tanto para los hombre como las máquinas. 

En el Parc Fermé, que marca el final de esta edición de 2017, en el centro de exposiciones de Xi'an, Cyril Despres y David Castera (Peugeot 3008DKR N° 100) obtienen una segunda victoria consecutiva en la categoría autos, mientras que Dmitry Sotnikov, acompañado por sus copilotos Akhmadeev e Ilnur Mustafin (Kamaz-Master N° 303) del equipo de Kamaz Ruslan también obtienen una segunda victoria en la clase camiones (después de la primera lograda en 2013), al final de una feroz batalla con sus compañeros de equipo en Kamaz.

Autos: Despres-Castera, los especialistas

Al iniciar su segundo Silk Way Rally a bordo de su Peugeot 3008DKR, orgullosamente descubriendo el auto Nº 100, los ganadores Cyril Despres y David Castera no esperaban que sería fácil repetir su hazaña 2016. Los dos ex-corredores de motocicletas fueron después de todo contra la oposición formidable dentro de su propio equipo. Pero Peterhansel, claramente maldecido en Kazajstán y Sébastien Loeb, todavía un poco apurado en el desierto, volcó en el camino, para entregar la delantera al dúo francés seis días antes de la meta. Con una maestría impresionante tomaron las enormes dunas del desierto de Gobi y se resistieron a los ataques del Mini John Cooper Works del estadounidense Menzies y el saudita Al Rajhi, así como los de los equipos chinos encabezados por Lavieille Baïcmotor, segundo en la carrera y Han Wei (Geeley SMG Buggy), que completa el podio final. 

Sombreados por sus ángeles guardianes Peterhansel y Cottret, Despres y Castera sacaron un doble que bien puede ser un punto de inflexión. "Gracias a David Castera por el excelente trabajo que hizo durante este mitin. Gracias a Peugeot que me dio esta oportunidad de cambiar de carrera", declaró Cyril Despres, cinco veces ganador del Dakar en la categoría de motocicletas. "Gracias también a los ingenieros y a todos los mecánicos de Peugeot Sport por haber creado un auto tan competitivo. Estoy impaciente ahora para tomar el inicio del Dakar 2018 con el Peugeot DKR Maxi. Es claramente mi siguiente objetivo..."

Victorias de especiales: Peterhansel (5): SS2, SS6, SS9, SS11, SS13. Loeb (4): SS1, SS3, SS4, SS8. Despres (1): SS5. Menzies (1): SS7. Amos (1): SS10. Lavieille (1): SS12.

Camiones: Sotnikov prueba el nuevo Kamaz

Con los mejores equipos al comienzo, el Silk Way Rally 2017 prometió una feroz pelea entre los cuatro camiones del Team Kamaz-Master y sus principales rivales como el Team Iveco De Rooy, Mammoet Riwald, MAZ y Tatra.

Una vez más, la experiencia y el trabajo en equipo de los hombres de Tartaristán resultaron decisivos al final de los 10.000 km que condujeron a Xi'an. Paciente en Rusia y Kazajstán, la armada azul se retuvo hasta cruzar la frontera con China. El único capaz de llevar a cabo la lucha fue el checo Martin Kolomy (Tatra Phoenix N° 311) que finalmente se dejó ir en el desierto de Gobi. Y allí estaba, en el corazón de las dunas de la catedral, que Sotnikov, Shibalov y Mardeev dejaron rasgar para compartir el botín.

Manteniendo una cabeza fría hasta el final en su nuevo Kamaz 100%, equipado con un motor de Cummins de 13,5 litros, Dmitry Sotnikov luchó contra los ataques del joven y talentoso Anton Shibalov para ganar el segundo Silk Way. "No puedo recordar una carrera tan dura", comentó Sotnikov, "tuvimos que luchar por cada segundo y cada día la batalla se hizo más intensa. Estoy contento de que Anton Shibalov mantenga la presión porque realmente exprimió lo mejor de nosotros. Lamentablemente sólo puede haber un ganador. Anton podría muy bien haber ganado la carrera, ya que la diferencia entre nosotros era minúscula y muestra el grado de competencia a este nivel de carreras".

Victorias de especiales: Sotnikov (4): SS5, SS7, SS8, SS13. Kolomy (3): SS1, SS4, SS11. Mardeev (2): SS9, SS12.

Resultados - General

Autos

1. Cyril Despres (FRA/Peugeot) 41h46m25s
2. Christian Lavieille (FRA/Baicmotor) 42h51m04s
3. Wei Han (CHN/Geely) 42h57m54s
4. Eugenio Amos (ITA/Ford) 43h58m37s
5. Stéphane Peterhansel (FRA/Peugeot) 44h23m52s

Camiones

1. Dmitry Sotnikov (RUS) Kamaz   43h45m38s
2. Anton Shiblov (RUS) Kamaz   43h51m42s
3. Ayrat Mardeev (RUS) Kamaz   44h08m50s
4. ARDAVICIUS Artur (KAZ) Iveco   46h26m05s
5. VIAZOVICH Siarhei (BLR) Maz   50h14m34s
10. Eduard Nikolaev (RUS) Kamaz   152h02m31s

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Silkwayrally.com

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