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miércoles, 28 de junio de 2017

Subida internacional Broadmoor Pikes Peak: La carrera automovilística a mayor altura del mundo

Esta carrera se ha labrado una reputación por ser una ruta escalofriante y despiadada a través del Bosque Nacional de Pike. Un desnivel de subida de 1400 metros, una longitud de 19,99 km y 156 curvas... ¡Y el ganador tarda menos de 9 minutos en alcanzar la línea de meta a 4300 metros de altitud!


A esta altura, la presión atmosférica supone todo un reto para el piloto y para el motor, una auténtica experiencia digna del lema #DontCrackUnderPressure.

La icónica subida internacional Broadmoor Pikes Peak (Broadmoor Pikes International Hill Climb), que cuenta con TAG Heuer como cronometrador oficial, tuvo lugar este domingo 25 de junio en las montañas de Colorado, y supuso un homenaje al espléndido resultado de Romain Dumas,que logró terminar la carrera en 9 minutos y 05,672 segundos.

El evento marca una fecha clave en el calendario de carreras de las que TAG Heuer es cronometrador oficial. En 1916, la carrera Pikes Peak vio la luz por vez primera, y ese mismo año TAG Heuer lanzó su modelo Mikrograph, el primer cronómetro mecánico con precisión de una centésima de segundo. Estos cronógrafos de altísima calidad fueron utilizados en eventos deportivos y marcaron un punto de inflexión en nuestra historia, para acabar convirtiéndonos en cronometradores oficiales de los acontecimientos más importantes y legendarios de la historia del automovilismo, como el Gran Premio de Mónaco, la Carrera Panamericana, Indianápolis 500... Así, contribuir a la precisión en el ámbito del cronometraje deportivo se convirtió en el lema de TAG Heuer.

Conocida también como «la carrera hacia las nubes», la subida internacional a Pikes Peak se considera una leyenda, ya que se trata de la segunda carrera automovilística y motociclística más antigua de Estados Unidos. Culmina en el pico Pikes Peak, en Colorado y una de las características verdaderamente únicas de esta carrera radica en el cambio de densidad atmosférica a alturas elevadas. Con una altitud de 2862 metros en la línea de salida, la densidad atmosférica está al 71 % de lo normal a nivel del mar, lo que supone que el par del motor se también ve reducido hasta el 71 %. El par del coche indica la velocidad a la que puede acelerar el vehículo. Para hacerse a una idea, en el momento en que los pilotos alcanzan la cima, a unos 4302,25 m, el rendimiento del par habrá bajado hasta el 59 % respecto a sus niveles óptimos a nivel del mar, lo cual supone que la capacidad de aceleración se habrá reducido casi a la mitad. Hoy en día, algunos fabricantes de coches han adaptado sus motores de combustión para hacer frente a este fenómeno mediante un incremento de la compresión en el motor durante las subidas que tiene como objetivo recuperar el par.   

Los pilotos tendrán que enfrentarse a un reto más durante su subida a Pikes Peak: un reto que afectará a sus propios cuerpos. A medida que aumenta la altitud, disminuye la cantidad de oxígeno; los pilotos no contarán con suficiente tiempo para que sus cuerpos se adapten a esta concentración de oxígeno más baja y puedan seguir produciendo glóbulos rojos con normalidad. Sin suficiente oxígeno en una competición tan exigente, disminuyen los reflejos de los participantes, sus cerebros se embotan y se producen más calambres musculares. Algunos de los aspirantes han incorporado a su equipamiento una máscara de oxígeno para poder respirar con normalidad durante la carrera y evitar síntomas desagradables como dolores de cabeza, mareos o debilidad, entre otros muchos, que podrían mermar su capacidad de reaccionar rápidamente en una carretera muy expuesta y donde hay muy pocos quitamiedos para proteger del precipicio.

Más de 80 pilotos participaron en la carrera en 2017, en 12 categorías distintas para coches, motocicletas, quads y camiones. La categoría más espectacular sigue siendo la «Unlimited», con vehículos de más de 1000 caballos. Fundada en 1916 por Spencer Penrose, es la única carrera del mundo que se ajusta realmente al lema #DontCrackUnderPressure gracias a sus condiciones vertiginosas.

Fuente y fotos: Prensa TAG Huer

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