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jueves, 4 de mayo de 2017

Rally Argentina 2017, una edición histórica

La 37º edición del Rally Argentina, organizada como todos los años por el Automóvil Club Argentino, volvió a demostrar porque es la competencia más esperada y dura del World Rally Championship, disputada del 27 al 30 de abril en la provincia de Córdoba.

Nuevamente tuvimos la posibilidad de cubrirlo presencialmente, donde la adrenalina se vivió desde el primer día con la realización del Shakedown por la mañana (que fue dominado por el finlandés Jari-Matti Latvala representando a Toyota GAZOO Racing WRT) y la Prueba Súper Especial 1 en la Ciudad de Córdoba, ganada por el francés Sábastien Ogier (M-Sport World Rally Team).

La acción propiamente dicha había comenzado el viernes, con el británico Elfyn Evans (M-Sport World Rally Team) ganando las primeras seis especiales del día, incluida la PSE 5 (la primera del Parque Temático de Villa Carlos Paz realizada al mediodía). Por su parte, los pilotos de Hyundai Motorsport Hayden Paddon y Thierry Neuville, respectivamente, se impusieron en las dos restantes PE. El belga se quedó con la última PSE 9 nocturna del Parque Temático. Esta jornada fue bastante complicada, donde Paddon dañó el auto en la PE3 tras un leve vuelco, Dani Sordo (Hyundai Motorport) rompió el brazo de la dirección, Craig Breen (Citroën Abu Dhabi Racing WRT) tuvo problemas de compresión y su propio compañero de equipo Kris Meeke sufrió el primer vuelco del fin de semana al golpear contra un montículo en la PE4.

El sábado continuarían las sorpresas. Si bien Evans ganó la PE10 (la primera del día), Meeke volvió a la competencia tras el formato de SuperRally gracias al extraordinario trabajo del equipo Citroën para recuperar el destruído DS3 WRC, con el cual se impuso en la PE11 y PE12. "Los mecánicos hicieron un trabajo increíble, son los mejores del mundo. Cuando uno ve lo que pueden hacer en cuestión de horas, es increíble", expresó el británico antes de volver a volcar en la PE14, Los Gigantes - Cantera el Cóndor II que decretaría su abandono definitivo. La PE13 fue ganada por el estonio Ott Tanak (M-Sport World Rally Team). Las dos últimas especiales del día fueron ganadas por Neuville quien recortaba distancias con Evans y se metía segundo en la general tras superar a Tanak.

El domingo mostró la definición más ajustada de la historia del Rally Argentina. La última jornada comenzó con Evans adelante en la general con 11.5 segundos por delante de Neuville. Tanak comenzó ganando la PE16, mientras que en la general Neuville reducía la diferencia con Evans a 0.9 segundos. La penúltima especial fue ganada por el belga que dejaba la diferencia a 0.6 segundos antes de llegar al Power Stage de El Condor - Copina. Aquí se vivió el momento más importante de toda la carrera, donde el líder de la general cometió un error al golpear uno de los puentes perdiendo tiempo y permitiendo a Neuville lograr no solo descontar el tiempo sino también sacando una diferencia a favor de 0.7 segundos para llevarse la carrera.

"Lo dí todo", dijo Thierry Neuville tras el Power Stage. "No tenía los neumáticos en las mejores condiciones porque venía presionando mucho en las etapas anteriores. Incluso sin saber si gané o no, puedo decir que hice lo mejor que pude. El objetivo de la mañana era atacar, eso fue también lo que nos pidió el equipo. Logramos un buen ritmo en la primera especial. Vimos que había una posibilidad de ganar. Acortamos la distancia con Elfyn (Evans) en Mina Clavero y luego ya no teníamos elección: Teníamos que llegar y ganar. La diferencia era apenas de 0.6 y nos lo merecíamos. La especial de Los Gigantes - la más larga - y mi preferida", expresó el belga tras llegar al último servicio de Villa Carlos Paz.

Por su parte, Elfyn Evans fue un poco más "dramático" en sus comentarios. "Acabo de pasar el peor momento de mi vida. Venía rápido pero lo perdí al final. No puedo creer que perdí por tan poco. Sé que cometí un pequeño error, es seguramente la explicación de la diferencia. Los chicos de DMack vinieron aquí y desarrollaron estos neumáticos exepcionalmente bien. Fue realmente exigente para el auto conducir en estos tramos y los DMack hicieron un excelente trabajo, se mantuvieron en lo más alto. El viernes fue un día prometedor; tenemos que mantener el espíritu positivo y quedarnos con las cosas buenas del fin de semana. Perdí el agarre en la parte trasera del auto pero me sentí bien la primera mitad, venía presionando mucho. Fue después, hacia el final, que sin agarre no fui lo suficientemente paciente sobre el puente y obviamente lo pagué. Pero si uno no se arriesga no gana. Este tipo de performance puede darme mayor confianza", expresó el británico.

En cuanto al tercero clasificado. Ott Tanak se mostró más que feliz con su actuación obtenida en Córdoba. "Es el mejor resultado que obtuve en Argentina. El rally más engañoso de mi carrera. Estoy contento de haber llegado hasta el final. Teníamos una estrategia diferente pero decidimos presionar en las secciones rápidas y funcionó. Increíble fin de semana. Esperábamos obtener buenos puntos, obviamente, después de lo de Córcega. Comenzamos aquí con cuidado en el primer tramo porque era muy duro y queríamos terminarlo sin problemas, pero después de eso los caminos se volvieron más blandos y más para disfrutar, y se enfocaban más para el manejo. Disfruté mucho y estoy muy contento con este rally".

De esta manera pasó la edición más emocionante del Rally Argentina 2017, que este año contó con 900 mil espectadores durante los cuatro días. Aún resta seguir trabajando en cuanto a las medidas de seguridad para el público, pero todo indica que la próxima edición esta garantizada.

Resultado General

1. Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai 120 Coupe WRC) 3:38:10.6
2. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC) +0.7
3. Ott Tänak / Martin Järveoja (Ford Fiesta WRC) +29.9
4. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +1:24.7
5. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) +1:48.1
6. Hayden Paddon / John Kennard (Hyundai i20 Coupe WRC) +7:42.7
7. Juho Hänninen / Kaj Lindström (Toyota Yaris WRC) +11:16.9
8. Dani Sordo / Marc Marti (Hyundai i20 Coupe WRC) +14:44.1
9. Mads Østberg / Ola Fløene (Ford Fiesta WRC) +15:11.3
10. Pontus Tidemand / Jonas Andersson (Skoda Fabia R5) +17:32.1

Campeonato de Pilotos

1. Sébastien Ogier, 102 pts.
2. Jari-Matti Latvala, 86
3. Thierry Neuville, 84
4. Ott Tänak, 66
5. Dani Sordo, 51

Campeonato de Fabricantes

1. M-Sport World Rally Team, 162 pts.
2. Hyundai Motorsport, 140
3. Toyota Gazoo Racing WRC, 99
4. Citroen Total Abu Dhabi WRT, 71

Texto y fotos: Damián Fanelli

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