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miércoles, 24 de mayo de 2017

La particular historia detrás del Jaguar XJ220

Los planes especiales para celebrar el 25º aniversario del notable Jaguar XJ220 en el Silverstone Classic de este verano europeo (28-30 de julio) avanzaron con la confirmación de que dos de las principales figuras inspiradoras detrás del sensacional superdeportivo, Jim Randle y Keith Helfet, se unen a las fiestas de plata de este modelo.


Como director de ingeniería en Jaguar, Randle fue el cerebro detrás de lo que sigue siendo el más rápido, más emocionante y más costoso Jaguar de carretera jamás creado. Helfet era el diseñador senior de autos deportivos de Jaguar y los cerebros detrás del impresionante estilo del XJ220 - y asombrosamente eterno.


De hecho, la historia detrás del automóvil más extraordinario en llevar el nombre de Jaguar vale la pena compartir. Creyendo que Jaguar necesitaba algo muy icónico para reconstruir su imagen manchada, Randle se propuso crear un superdeportivo de Grupo B para asumir el poder combinado de Ferrari y Porsche. Sin embargo, con recursos limitados a su disposición, se vio obligado a buscar un equipo de una docena de voluntarios no remunerados dispuestos a trabajar después de horas y los fines de semana.


Conocido como el ‘Saturday Club’ (Club de los Sábados), este pequeño equipo creó el sensacional XJ220 concept car que fue desvelado con entusiasmados aplausos en el Salón del Automóvil de NEC en octubre de 1988. Jaguar fue inundado con cheques en el banco con más de 1.500 entusiastas y especuladores que querían obtener uno de este magnífico modelo propulsado por un motor V12. Una respuesta que obligó a Jaguar a conceder la aprobación para una producción limitada de 350 automóviles.


Una empresa conjunta dedicada a JaguarSport se estableció con Tom Walkinshaw Racing, el entonces socio de la compañía, y poco después el cuento continuó con HRH The Princess of Wales abriendo una nueva fábrica del XJ220 n Bloxham cerca de Banbury.


Cuando las ventas a los clientes comenzaron en junio de 1992 (de aquí las celebraciones del 25to cumpleaños de este año) el superdeportivo de dos plazas dramáticamente diseñado, motor mediano, superdeportivo de dos plazas, a un precio no despreciable de £ 400.000 libras más IVA, no sólo fue el auto de producción más rápido de Jaguar, sino también el vehículo de producción más veloz sobre la tierra, oficialmente con una marca de 341.663 km/h sin par.


Sin embargo, en este punto, la historia dio un giro para peor. El mundo se encaminaba hacia la recesión económica y muchos de los que se dejaron llevar por el prototipo original no estaban tan emocionados por la especificación rebajada del eventual automóvil de producción.


Aunque originalmente concebido para contar con un motor V12 además de conducción en las cuatro ruedas motrices, la versión para clientes llegó con un motor V6 turbo alimentado de 3.5 litros, aunque desarrolló unos considerables 542 CV, entregados a la tracción trasera.


Al final, cuando la producción cesó en 1994 con sólo 281 autos construidos, Jaguar se quedó con 150 XJ220 no deseados, muchos de los cuales fueron vendidos por menos de la mitad de su precio de lista.


Sin embargo, ahora 25 años más tarde,  el XJ220 está empezando a ser respetado por los aficionados de automóviles y coleccionistas serios por igual. Los precios están subiendo rápidamente y el último Jaguar está comenzando a ser aclamado como uno de los superdeportivos más importantes del mundo.

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa Silverstone Classic

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