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viernes, 31 de marzo de 2017

Toyota GAZOO Racing, inspirado para ganar el WEC 2017

Toyota GAZOO Racing presentó el renovado TS050 HYBRID, con el que aspira a lograr el Campeonato Mundial de Resistencia -World Endurance Championship (WEC)- de la FIA 2017. Monza, en el norte de Italia, fue el escenario de la primera aparición pública del nuevo prototipo de Toyota, que fue presentado junto con los responsables del equipo y los pilotos de los tres TS050 HYBRID que entrarán en competición esta temporada.


El argentino José María ‘Pechito’ López, junto a Mike Conway y Kamui Kobayashi, conducirán el TS050 HYBRID nº 7 durante toda la temporada, mientras que Sébastien Buemi, Anthony Davidson y  Kazuki Nakajima harán lo propio en el TS050 HYBRID nº 8. A Stéphane Sarrazin se unirán Yuji Kunimoto y Nicolas Lapierre al volante del TS050 HYBRID nº 9 en dos carreras: las 6 Horas de Spa-Francorchamps y las míticas 24 Horas de Le Mans.

José María ‘Pechito’ López (TS050 HYBRID nº 7): “Mi principal objetivo para esta temporada es aprender tan rápidamente como pueda para ayudar al equipo en todo lo posible. La competición de resistencia es algo nuevo para mí, especialmente por el tráfico; nunca antes lo había probado. Todo ello supondrá un reto interesante, y tengo muchas ganas de que llegue. Cuesta decir nada antes del comienzo de la temporada, pero quiero darlo todo y ganar carreras. Este año el coche transmite muy buenas sensaciones, y a los pilotos nos entusiasma conducir coches LMP1; son muy potentes, en especial con el sistema híbrido”.

Toyota GAZOO Racing se ha marcado como claro objetivo alcanzar su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans, tras quedar extraordinariamente cerca de conseguirlo el pasado año 2016. Para ello se ha llevado a cabo un gran esfuerzo conjunto por parte del personal de sus centros técnicos de Higashi-Fuji (Japón) y Colonia (Alemania), que han renovado el TS050 HYBRID en todas sus vertientes.

El prototipo de 2017 cuenta con un motor V6 de 2.4 litros con turbocompresor, combinado con un sistema híbrido 8MJ. Los considerables esfuerzos realizados en Higashi-Fuji (Japón) han dado lugar a la introducción de un nuevo motor, que optimiza la eficiencia térmica al incrementar la relación de compresión, gracias al desarrollo de la cámara de combustión, el bloque de cilindros y la culata.

El sistema híbrido también se ha optimizado. Se ha reducido el tamaño y el peso de las unidades generadoras del motor eléctrico -motor generator units (MGU)-, y también se ha desarrollado aún más la batería de ion-litio de alta potencia. Estos avances en la tecnología híbrida reportarán además un beneficio directo a los clientes de Toyota en la calle, y se combinan con los conocimientos adquiridos por los ingenieros de motores para crear vehículos cada vez mejores en el futuro.

Para completar la profunda actualización para esta nueva temporada, los ingenieros de Colonia (Alemania) han optimizado prácticamente todos los elementos del chasis del TS050 HYBRID, fundiéndose en un solo equipo con sus compañeros de Higashi-Fuji (Japón).

La normativa del WEC para 2017 busca una reducción de la eficiencia aerodinámica, para incrementar el tiempo por vuelta en Le Mans en algunos segundos, por motivos de seguridad. Esto ya se ha conseguido elevando el divisor delantero 15 mm y estrechando el difusor trasero. Valiéndose de herramientas como la dinámica de fluidos computacional y los túneles aerodinámicos, Toyota GAZOO Racing ha modificado su concepto aerodinámico para superar este reto; un frontal elevado y unos cambios en la circulación del aire hacia los pasos de rueda son las modificaciones más llamativas.

Según la nueva normativa, los equipos deben limitarse a dos configuraciones aerodinámicas por temporada, frente a las tres de 2016. El uso de los neumáticos también se ha restringido, y cada vehículo está limitado a cuatro juegos, además de dos gomas de recambio, para las clasificatorias y las carreras de seis horas.

También se han introducido otros cambios en la normativa, diseñados para mejorar la seguridad. Los retrovisores tienen que pasar ahora una prueba de campo de mayor visibilidad, y los vehículos híbridos tienen que llevar unas luces que indiquen el funcionamiento normal del motor. Si la luz de seguridad verde no está encendida durante la carrera, el vehículo se verá obligado a parar en boxes para arreglarlo.



El TS050 HYBRID con la especificación 2017 ya ha recorrido más de 30.000 km este año, en un total  de cinco pruebas, en los circuitos de Paul Ricard (Francia), Motorland Aragón (España) y Portimao (Portugal), incluidas cuatro pruebas de resistencia de 30 horas.

Con un vehículo renovado y un equipo de pilotos que cuenta con antiguos campeones del mundo y varios ganadores de carreras del WEC, Toyota GAZOO Racing pone rumbo a la prueba inaugural de la temporada, el 16 de abril en Silverstone (Inglaterra), con gran determinación, esperando una batalla reñida y emocionante durante las nueve carreras del campeonato.

Toshio Sato, Presidente del Toyota GAZOO Racing: “Todo el equipo está muy motivado y decidido para afrontar la temporada. Queremos ganar, qué duda cabe, pero sabemos que será una lucha dura. El equipo técnico de Higashi-Fuji y Colonia ha hecho un esfuerzo increíble para poner al día el TS050 HYBRID, y los primeros indicios son prometedores. Disponer de un tercer vehículo es una oportunidad adicional, y haremos todo lo posible por volver a ofrecer un gran espectáculo a los aficionados en Le Mans. Sabemos por nuestra dolorosa experiencia que Le Mans es una carrera muy difícil de ganar, pero ese es nuestro objetivo. Todo, el vehículo, el equipo y los pilotos, tiene que funcionar a la perfección para alcanzar nuestro objetivo. En junio veremos si hemos hecho lo suficiente”.

Hisatake Murata, Líder del Proyecto Híbrido de Competición de Toyota: “Aunque el TS050 HYBRID comparte el nombre con el vehículo de 2016, su rendimiento ha mejorado sustancialmente, gracias a la evolución del motor y la mejora de la eficiencia en todos los ámbitos. El principal objetivo de TOYOTA GAZOO Racing para este año es, como siempre, ganar en Le Mans. El equipo técnico de Higashi-Fuji ha trabajado incansablemente desde la edición de Le Mans del año pasado para desarrollar un motor que ofrezca el máximo rendimiento en cada vuelta y a lo largo de toda la distancia de la carrera, para poder competir en cabeza. El resultado ha sido un nuevo motor de gasolina, además de modificaciones adicionales en las unidades generadoras del motor eléctrico y la batería. Los primeros resultados son muy prometedores, pero seguiremos ajustando el coche para estar preparados”.

Pascal Vasselon, Director Técnico de Toyota GAZOO Racing WEC: “Nuestro TS050 HYBRID 2017 supone una puesta al día considerable; el único elemento que no ha cambiado es el monocasco. El año pasado demostramos en varias carreras el potencial de nuestro vehículo con grandes actuaciones. Sin embargo, para conseguir nuestros objetivos necesitamos más, así que además de los grandes cambios aerodinámicos, hemos optimizado el rendimiento y el peso de todos los elementos. Lo que pasó en Le Mans el año pasado fue muy doloroso, así que hemos prestado una atención especial a la gestión de la calidad. El riesgo cero no existe, así funcionamos asumiendo un cierto nivel de riesgo, que este año hemos reducido. Las pruebas de pretemporada han ido bien en lo que se refiere al rendimiento y la fiabilidad, así que afrontamos la temporada de forma positiva, pero también sabemos que tenemos delante un duro contendiente”.

Rob Leupen, Director de Toyota GAZOO Racing WEC: “Se trata de una gran temporada para
TOYOTA GAZOO Racing en el WEC y estamos listos para afrontar el reto. Los equipos técnicos de
 Higashi-Fuji y Colonia han trabajado en tándem para renovar todos los aspectos del TS050 HYBRID, además de prepararse para el desafío que supone competir con tres coches en Spa y Le Mans. Nuestros objetivos vuelven a estar muy claros; queremos competir en la cabeza, y en última instancia ganar Le Mans y el Campeonato Mundial. Son unos objetivos ambiciosos teniendo en cuenta el formidable competidor que tendremos delante, y sabemos que debemos estar en plena forma y no cometer errores ni mostrar debilidad. No competimos para acabar segundos; competimos para ganar. Aceptamos este reto, y trabajando como un solo equipo tendremos el máximo de posibilidades”.

Fuente y foto: Prensa Toyota GAZOO Racing y Toyota Argentina

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