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domingo, 12 de febrero de 2017

WRC: Primer triunfo de Latvala con el Toyota Yaris en el Rally de Suecia

Jari-Matti Latvala ganó su cuarto Rally de Suecia este domingo y Toyota celebró la victoria sólo dos carreras después de su regreso al Campeonato Mundial de la FIA tras una ausencia de 17 años.


Esta fue la 17ª victoria de la carrera del finlandés, pero sin duda es una de las más emotivas. Se enfrentó a la posibilidad de quedarse sin volante cuando Volkswagen anunció su retirada del WRC a finales de la temporada, y se unió a última hora al fabricante japonés.

Latvala comenzó la última jornada con una ventaja de 3.8 segundos sobre Ott Tänak después de que Thierry Neuville abandonase anoche. Ganó las tres especiales sobre hielo y nieve de hoy con su Yaris WRC para aumentar el margen a 29.2 segundos.

Se adjudicó el máximo de puntos extras del Power Stage, y después de terminar segundo en el Rallye Monte Carlo, lidera la clasificación general con cuatro puntos de ventaja.

Es la primera vez que un piloto que no sea el cuatro veces campeón, Sébastien Ogier, lidera el campeonato desde febrero de 2014.

"Es asombroso. Un equipo nuevo, un auto nuevo, nuestro segundo rally y estamos ganando. No tengo palabras para describirlo, es tan emotivo. Estamos en un buen nivel pero ahora miramos adelante y se hará más difícil. México está cerca y estoy muy motivado para el campeonato", dijo.

Tänak, que pilota un Ford Fiesta WRC, se aproximó a Latvala en la jornada de ayer. El estonio quedó descontento con el manejo de su auto hoy y después de conceder siete segundos en la especial de apertura, se consolidó en el segundo lugar, igualando el mejor resultado de su carrera.

Su compañero de equipo, Ogier, también estaba en la pelea por la victoria, pero un trompo en la primera curva de la especial de apertura puso fin a sus esperanzas y terminó a 30.3 segundos de Tänak.

Dani Sordo fue el mejor clasificado de Hyundai al finalizar cuarto después del accidente de Neuville. El español finalizó 39.7 segudnso por delante de Craig Breen, que luchó por acomodarse a su Citroën C3 WRC, pero los buenos puntos logrados en un sólido debut con este auto.

Elfyn Evans fue sexto con otro Ford Fiesta WRC, a pesar de perder casi un minuto por un fallo del encendido del motor en la especial de apertura de hoy. El galés lo pudo reparar y completó los otros tramos sin problemas.

Hayden Paddon se quedó a sólo 4.6 segundos más atrás con su Hyundai i20 Coupé WRC, con Stéphane Lefebvre, el ganador del WRC 2 Pontus Tidemand y Teemu Suninen completando el Top 10.

Neuville acabó 13° después de reengancharse hoy, justo por detrás de Kris Meeke, cuyo decepcionante fin de semana concluyó con un trompo en la penúltima especial.

Los World Rally Cars de nueva generación se enfrentarán al desafío de las altas temperaturas y las pistas de tierra por primera vez el próximo mes, cuando León acoja la tercera cita, el Rallye Guanajuato México (del 9 al 12 de marzo).

General

1. Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) 2:36:03.6
2. Ott Tänak / Martin Järveoja (Ford Fiesta WRC) +29.2
3. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Ford Fiesta WRC) +59.5
4. Dani Sordo / Marc Marti (Hyundai 120 Coupe WRC) +2:11.5
5. Craig Breen / Scott Martin (Citroen C3 WRC) +2:51.2
6. Elfyn Evans / Daniel Barritt (Ford Fiesta WRC) +5:26.6
7. Hayden Paddon / John Kennard (Hyundai i20 Coupe WRC) +5:31.2
8. Stephane Lefebvre / Gabin Moreau (Citroen DS3 WRC) +7:14.7
9. Pontus Tidemand / Jonas Andersson (Skoda Fabia R5) +9:11.1
10. Teemu Suninen / Mikko Markkula (Ford Fiesta R5) +10:02.9

Campeonato de Pilotos

1. Jari-Matti Latvala, 48 pts.
2. Sébastien Ogier, 44
3. Ott Tänak, 33
4. Dani Sordo, 25
5. Craig Breen, 20

Campeonato de Constructores

1. M-Sport World Rally Team, 73 pts.
2. Toyota Gazoo Racing WRC, 53
3. Hyundai Motorsport, 40
4. Citroen Total Abu Dhabi World Rally Team, 26

Fuente y fotos: Prensa FIA WRC

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