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domingo, 15 de enero de 2017

Dakar 2017: Buen debut del MINI John Cooper Works Rally

Los tres vehículos MINI John Cooper Works Rally sobrevivieron a dos semanas intensas a través de Paraguay, Bolivia y Argentina, en lluvias torrenciales, barro, calor y una enorme altitud, en su primera aparición en la legendaria carrera, llegando a la meta - al igual que cuatro de los cinco MINI All 4 Racing que también disputaron el evento.


Y en este agotador rally, llevando a hombres y máquinas hasta sus límites, seis de los siete pilotos MINI que terminaron el evento llegaron en el top 20. Las últimas dos semanas fueron extremadamente llenas de acontecimientos y al final, Orlando Terranova (ARG) y Andreas Schulz (GER) con su MINI John Cooper Works Rally, lidiaron mejor con los continuos altibajos para terminar en el sexto lugar de la general. Justo detrás de ellos concluyeron Kuba Przygonski (POL) y Tom Colsoul (BEL), en el séptimo lugar. Mientras que Mohamed Abu Issa de Qatar, apoyado por su navegante francés Xavier Panseri, consiguió la muy buena 10ª plaza, en su primer Dakar.

El debut del nuevo MINI John Cooper Works Rally fue positivo. Los tres vehículos de rally cubrieron la abrumadora ruta desde Paraguay hasta Bolivia sin encontrar problemas técnicos importantes. Mientras tanto, las condiciones y las circunstancias tuvieron un gran impacto en el resultado. Entre estas circunstancias fue definitivamente la enorme altitud en Bolivia que obtuvo - en la cuarta etapa - en particular a Yazeed Al-Rajhi (KSA). Debido a un dolor de cabeza enorme tuvo que retirarse del evento.

Además, el tiempo evitó que las duplas compensaran el terreno perdido. En varias ocasiones, las etapas especiales tuvieron que ser acortadas o incluso canceladas. 1400 de los 4093 kilómetros de etapas especiales programados no fueron disputados, ¡eso es más de un tercio! La novena etapa, en particular, habría ofrecido al MINI John Cooper Works Rally la posibilidad de empujar. Al final del día, este Rally Dakar demostró una vez más que la ventaja que los buggies disfrutan sobre los autos con tracción total, debido a las regulaciones técnicas, es enorme.

Para Terranova, el inicio del evento fue particularmente difícil. Para él también, la cuarta etapa resultó ser crucial para el resto del Dakar. Los problemas de navegación y las dificultades con la enorme altitud le costaron mucho tiempo, pero en los días siguientes volvió a subir paso a paso y llegó al top seis, al final. "Fue una primera semana difícil", admitió. "Cometimos demasiados errores, perdiendo mucho tiempo. La segunda semana, sin embargo, fue claramente mejor y ahora estoy feliz de haber llegado al final, con el auto todavía funcionando perfectamente. El nuevo MINI fue estupendo, la navegación fue extremadamente difícil y las especiales fueron más largas y más técnicas. Fue un rally mucho mejor que el Dakar del año pasado".

El joven piloto polaco Przygonski, que terminó séptimo, estuvo corriendo en motos durante mucho tiempo y acaba de disputar apenas su segundo Dakar al volante de un automóvil, este año. Fue uno de los más rápidos en el comienzo y pronto demostró que estaba decidido a conseguir un resultado entre los 10 primeros. "Este fue un Dakar realmente difícil con varios momentos complicados y una navegación dura", dijo. "Cooperar con Tom fue muy divertido. Estoy encantado de haber terminado séptimo y también estoy contento de poder andar cada vez más rápido y mejor. La diferencia entre el Dakar del año pasado y éste fue enorme y solo tengo que cambiar varias cosas para poder conducir aún más rápido".

Mientras tanto, el décimo lugar asegurado por Abu Issa fue una gran sorpresa. Después de todo, fue - después de varios años en un quad - su primer Dakar con un auto. "Este fue mi cuarto Dakar, pero se diferenció mucho de los otros tres. Creo que opté por el mejor equipo. Ellos me enseñaron mucho y eso es en lo que actualmente me estoy enfocando: en el aprendizaje. Mientras yo era el que enseñaba a otros cuando corría en el quad. Por ejemplo mis mecánicos con respecto a la configuración que quería. En X-raid, sin embargo, yo soy el que aprende y esto es muy importante para mí, ya que todavía soy muy joven. Quiero ganar el Dakar algún día y así es como te preparas para hacerlo".

Hirvonen se mantuvo en los primeros puestos durante casi todo el rally, pero él y su copiloto Michel Périn lucharon con la extremadamente exigente navegación y la etapa 10 destruyó sus esperanzas de llegar al podio. Problemas con la navegación y una colisión con un camión le costó al finlandés más de tres horas. "Mi segundo Dakar definitivamente fue más difícil que el primero. Y aunque no logramos lo que esperábamos, al final, nuestro ritmo fue realmente bueno durante todo el evento", dijo el finlandés que terminó en el puesto 13. "Hay tantas historias que puedo contar ahora. Y cuando un evento ha terminado, incluso se puede disfrutar mirando hacia atrás en esos momentos. En total, me divertí y el Dakar resultó ser la aventura que esperaba", completó.

Dakar 2017 - Resultados SS12:
1. S. Loeb / D. Elena (Peugeot 3008 DKR) 28m55s
2. S. Peterhansel / J.-P. Cottret (Peugeot 3008 DKR) 29m14s
3. De Villiers / D. Von Zitzewitz (Toyota Hilux) 29m25s
4. C. Despres / D. Castera (Peugeot 3008 DKR) 29m48s
5. C. Rautenbach / Howie Robert (Toyota Hilux) 29m55s
...
7. O. Terranova / A. Schulz (MINI John Cooper Works Rally) 30m05s
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9. M. Hirvonen / M. Périn (MINI John Cooper Works Rally) 20m28s
...
12. J. Przygonski / T. Colsoul (MINI ALL4 Racing) 31m03s
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14. M. Abu Issa / X. Panseri (MINI ALL4 Racing) 31m54s
...
17. Y. Al-Rajhi / T. Gottschalk (MINI John Cooper Works Rally) 33m32s
...
19. S. Barros / R. Capoani (MINI ALL4 Racing) 33m54s
...
23. S. Schott / P. Fiúza (MINI ALL4 Racing) 35m18s

Dakar 2017 - General Final:
1. S. Peterhansel / J.-P. Cottret (Peugeot 3008 DKR) – 28h49m30s
2. S. Loeb / D. Elena (Peugeot 3008 DKR) 28h 54m43s
3. C. Despres / D. Castera (Peugeot 3008 DKR) 29h22m58s
4. N. Roma / A. Haro (Toyota Hilux) 30h06m13s
5. De Villiers / D. Von Zitzewitz (Toyota Hilux) 30h39m18s
6. O. Terranova / A. Schulz (MINI John Cooper Works Rally) 30h42m01s
7. J. Przygonski / T. Colsoul (MINI ALL4 Racing) 33h04m17s
...
10. M. Abu Issa / X. Panseri (MINI ALL4 Racing) 33h43m00s
...
13. M. Hirvonen / M. Périn (MINI John Cooper Works Rally) 34h45m30s
...
15. S. Schott / P. Fiúza (MINI ALL4 Racing) 36h14m02s
...
18. S. Barros / R. Capoani (MINI ALL4 Racing) 37h03m17s
...
27. Y. Al-Rajhi / T. Gottschalk (MINI John Cooper Works Rally) 43h54m04s

Texto: Damián Fanelli
Fuente y fotos: Prensa X-raid Team

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