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martes, 27 de diciembre de 2016

Los pilotos oficiales de KTM listos para enfrentar el reto del Dakar 2017

KTM se dirige a Paraguay para el inicio de la 38ª edición del mítico Rally Dakar el 2 e enero, con una sólida alineación de cuatro pilotos de fábrica. Su tarea está claramente definida: deben estar listos para asumir el desafío extremo de ganar el 16° título de la marca austríaca en una carrera de más de 9000 km, que los organizadores prometieron será una de las más difíciles hasta el momento.


La categoría de motocicletas estuvo dominada por KTM desde 2001, cuando el ya fallecido italiano Fabrizio Meoni fue su primer ganador. Ahora el equipo está afianzado en la cima de la lista de deseos de todos los competidores como la marca a vencer. Los cuatro motociclistas que se dirigen hacia el comienzo están en forma y bien preparados, y saben que la presión está encendida.

El ganador 2016 Toby Price (#1) vuelve a liderar el desafío de KTM. El corredor del desierto australiano, que ganó mucho, compite en su tercer Dakar con un envidiable resultado de 3-1 en sus dos primeras carreras.

Price: "Estoy emocionado por ser parte del Dakar de este año. Va a ser difícil, desde la navegación hasta la alta altitud. Definitivamente va a ser un reto, pero es también uno que estoy esperando, y ver que sucede. También es emocionante empezar en Paraguay, y entrar en Argentina y Bolivia. Va a ser una carrera larga durante dos semanas, pero vamos a llegar al final de cada día, con la esperanza de hacer lo mejor posible. Pero todo se ve bien, la moto es buena y el equipo es fuerte, por lo que será emocionante".

Sam Sunderland (#14) hizo su debut con el equipo de fábrica en 2015 y comienza con confianza después de terminar segundo en el Campeonato Mundial FIM de Rally Cross Country 2017. Pero el piloto británico es consciente de que los cambios en las regulaciones de navegación y las exigencias físicas de pilotos y máquinas harán la edición de este año muy dura.

Sunderland: "Estuvimos entrenando en Marruecos para practicar cómo funcionan las nuevas reglas de navegación, lo que seguramente hará que la carrera sea un poco más lenta y difícil. También creo que la altitud jugará un gran papel. La primera semana tiene un montón de etapas en altitudes que van hasta 4.800 metros. Esto nos afectará a nosotros como pilotos, y nuestras máquinas, por lo que va a ser difícil. Estoy trabajando duro para prepararme para eso hasta los últimos momentos antes de partir para Paraguay".

El austríaco Matthias Walkner (#16) toma su tercer Rally Dakar en 2017 después de tener que retirarse de la primera mitad de la edición 2016 con una pierna fracturada. Fue capaz de reunirse con el equipo para las dos últimas rondas del campeonato mundial 2017 y está en condiciones de abordar su tercer intento.

Walkner: "El Dakar es nuestra carrera principal y todos trabajamos para ello durante todo el año. No es sólo una carrera. Es más que una aventura, por lo que es genial ser parte de ella. También la gente y los países son agradables, y hay lugares agradables para montar en moto. Seguro que va a ser muy difícil este año. Hay altitud, etapas muy largas, una etapa maratón y durante seis días estaremos a más de 3.500 metros de altitud. Va a ser muy duro para nosotros, y la mecánica, y también para las motos. Pero tenemos un buen equipo y estamos preparados para ello. Después de mi lesión el año pasado me siento 95 por ciento preparado para ello. Espero que estas últimas semanas me vaya bien y pueda llegar al final".

Completando la alineación del KTM Factory Racing se encuentra la destacada piloto española Laia Sanz (#19), Campeona Mundial de Enduro Femenino 2016. Sanz disputará su sexto Dakar, su mejor actuación fue en 2015 donde terminó novena en la general.

Sanz: "Este Dakar creo que será un poco diferente del anterior. Todos dicen que tendremos más navegación, y sabemos que tenemos 5-6 etapas de altitud. Esto hará que la carrera sea aún más difícil. También tenemos algunas partes nuevas en las que nunca hemos estado antes: nuevos lugares y nuevas etapas, no sabemos cómo será. Creo que será más difícil que el año pasado, también en etapas más largas, así que tendremos que ver qué pasa".

Ausente en la alineación de 2017 está el piloto francés Antoine Meo, quien recientemente recibió cirugía en su muñeca izquierda. Ahora se está concentrando en la preparación para el inicio del Campeonato Mundial FIM de Rally Cross Country 2017. Debido a razones personales que resultaron en falta de tiempo para la preparación, el piloto mexicano Iván Ramírez finalmente decidió no entrar como novato en reemplazo de Meo en el Rally Dakar 2017.

El Rally Dakar 2017 debuta en Paraguay, el 29º país participante en esta epopeya off-road, que será el anfitrión del inicio del evento en Asunción (2 de enero). Durante el rally se enfrentarán temperaturas dramáticamente diferentes - cerca de la congelación al salir de la meseta boliviana y hasta 50° C en Argentina y se enfrentarán cambiando el terreno que nunca será más fácil. El gigantesco estadio "Super Belén" los llevará a casi 1.000 km. El único día de descanso será en La Paz, en la capital de mayor altitud del mundo, donde intentarán recuperar el aliento, mantener y reparar su maquinaria antes de dirigirse hacia el sur por la segunda semana que termina en Buenos Aires el 14 de enero .

En total, los pilotos cruzan tres países: Paraguay, Bolivia y Argentina en 12 etapas, totalizando casi 9.000 km, de los cuales 4.000 km serán cronometrados. La navegación será un tema particular este año. Los organizadores advierten que los sistemas GPS puestos a disposición de los pilotos tendrán funciones limitadas: un sistema que dicen está diseñado para "... restablecer toda la importancia de la buena y antigua brújula".

Texto: Damián Fanelli
Fuente y foto: Prensa KTM Racing

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