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domingo, 24 de abril de 2016

WTCC: Pechito López y Bennani fueron los ganadores en Hungría

Gracias a dos dobletes conseguidos en la pista mojada del Hungaroring, los Citroën C-Elysée WTCC marcaron los puntos necesarios para colocarse en cabeza del Campeonato del Mundo de Constructores. En el de pilotos, José María “Pechito” López también se sitúa arriba tras su tercera victoria en la carrera principal, mientras que Yvan Muller subió al podio.


Tal y como estaba previsto, una ola de lluvia y frío llegó hasta Hungría anoche. A su llegada al paddock, los pilotos e ingenieros volvieron al trabajo para adaptar los reglajes de los Citroën C-Elysée WTCC a esas condiciones.

En el momento en que los coches se situaron en la parrilla para disputar la primera carrera, la lluvia paró. Después de dos vueltas de reconocimiento, Yvan Muller y “Pechito” López optaron por montar neumáticos slicks. Entre los pilotos, las opiniones estaban divididas entre los que eligieron los de lluvia y los que optaron por los mixtos (slicks los delanteros y de lluvia los traseros).

Cuando se apagaron los semáforos, Mehdi Bennani aprovechó sus neumáticos de lluvia y se colocó delante de Yvan Muller. Pero después de unas cuantas vueltas, el cuatro veces  campeón del mundo hizo un trompo y le adelantaron dos pilotos. Con una falta total de agarre, Yvan continuó bajando posiciones y se quedó fuera de los puntos junto a “Pechito”.

Mientras que Mehdi Bennani seguía al frente de la carrera, los otros pilotos del equipo Sébastien Loeb Racing también estaban en ese pelotón. Tom Chilton protagonizó una gran remontada hasta la segunda posición, mientras que Grégoire Demoustier era séptimo.

Sin esperanza de sumar puntos en esta carrera, Yvan Muller y José María López pararon en boxes para poner neumáticos de lluvia, y así coger información de cara a la carrera principal. Al final, Mehdi Bennani y Tom Chilton dieron un doblete a Citroën, y marcaron de esa forma el mayor número de puntos posible.

Las condiciones climáticas casi no cambiaron para la carrera principal, disputada al final de la jornada. Esta vez, todos los pilotos optaron por colocar neumáticos de lluvia. Situado en la pole position, José María López hizo una salida perfecta, mientras que Yvan Muller subió de la octava posición que ocupaba en la parrilla a tercera al llegar a la primera curva.

En la segunda vuelta Muller adelantó a Robert Huff. Segundos después, el coche de seguridad hizo su aparición por la salida de pista de Grégoire Demoustier. Cuando se relanzó la carrera, López y Muller siguieron al frente, pero las distancias se acortaron, lo que hizo presagiar un final con suspenso.

En la novena vuelta, Huff se colocó segundo al tocar a Yvan Muller en la frenada. Los comisarios decidieron entonces imponer un drive through al británico y el piloto del Citroën C-Elysée WTCC nº 68, recuperó su posición.

Continuaron dominando hasta la bandera a cuadros y de esa forma los dos compañeros de equipo cruzaron la línea de meta en las dos primeras posiciones. Con este segundo doblete del fin de semana, Citroën se coloca líder del Campeonato Mundial de Constructores, con cuarenta puntos de ventaja sobre el segundo clasificado. Líder del de pilotos desde la calificación, José María “Pechito” López tiene una ventaja de doce puntos.

La siguiente cita del FIA WTCC tendrá lugar en Marrakech (Marruecos), en la tierra de Mehdi Bennani, del 6 al 8 de mayo.

DECLARACIONES

Yves Matton (Director de Citroën Racing): “Estos dos dobletes constituyen nuestro mejor resultado en el Hungaroring. Gracias a la lluvia y a las condiciones delicadas en pista, las carreras se han animado con muchos adelantamientos. Es cierto que no hemos hecho la mejor elección al optar por neumáticos slick durante la primera carrera, pero era la mejor opción en la parrilla, dado que las previsiones no indicaban lluvia. Finalmente, han sido los pilotos privados quienes han recoletado puntos para Citroën. Felicitaciones para Mehdi y Tom que han ofrecido un hermoso doblete al equipo SLR. En la carrera principal, Pechito e Yvan han realizado una carrera perfecta, demostrando que el Citroën C-Elysée WTCC era el mejor coche en estas delicadas condiciones”.

José María López (Citroën C-Elysée WTCC n° 37): “En el momento en el que había que elegir los neumáticos para la primera carrera, hemos dudado entre las distintas opciones. He calcado mi estrategia de la de mis rivales por el campeonato. Ha sido un error, pero no ha tenido grandes consecuencias. Mi victoria en la carrera principal ha sido una de las más complicadas de mi carrera. En ningún momento me sentí a gusto, sobre todo porque primero me atacó Yvan y después Rob. Evidentemente, la penalización a Huff me ha permitido respirar un poco al final de la carrera. Estoy muy contento de haber ganado en estas condiciones. Carrera tras carrera, tenemos que superar obstáculos y eso es lo que hemos hecho en esta prueba”.

Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC n° 68): “No me acuerdo de haber corrido en condiciones de adherencia tan precarias, era peor que correr sobre cristal. He hecho una gran salida en la carrera principal, hasta el punto de ir tercero en la primera curva, después segundo algo más adelante. Estaba luchando con Pechito y eso ha permitido a Rob acercarse. Estaba furioso cuando me ha tocado, porque es la cuarta vez que me da un Honda desde el principio de la temporada. Esto ya empieza a ser demasiado, y creo que su penalización está totalmente justificada. Durante ese tiempo, José había conseguido ventaja y era demasiado tarde para atraparle. Uno no recupera el tiempo que pierde respecto a Pechito. Con este primer podio de 2016 estoy muy contento por el equipo, hoy hemos obtenido un gran resultado conjunto”.

RESULTADOS

CARRERA APERTURA
1. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
3. Nick Catsburg (Lada Vesta WTCC)
4. Fredrik Ekblom (Volvo S60 WTCC)
5. Gabriele Tarquini (Lada Vesta WTCC)
6. Hugo Valente (Lada Vesta WTCC)
7. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)
8. John Filippi (Chevrolet RML Cruze TC1)
9. Ferenc Ficza (Honda Civic WTCC)
10. René Münnich (Chevrolet RML Cruze TC1)

CARRERA PRINCIPAL
1. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
3. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
4. Thed Bjork (Volvo S60 WTCC)
5. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
6. Rob Huff (Honda Civic WTCC)
7. Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze TC1)
8. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
9. Hugo Valente (Lada Vesta WTCC)
10. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)

CAMPEONATO DE PILOTOS

1. José María López, 106 pts.
2. Tiago Monteiro, 94
3. Mehdi Bennani, 77
4. Rob Huff, 60
5. Yvan Muller, 54

CAMPEONATO DE CONSTRUCTORES

1. Citroën, 263 pts.
2. Honda, 223
3. Lada 133
4. Polestar 66

Fuente y foto: Prensa Citroën Racing

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