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sábado, 23 de abril de 2016

Hayden Paddon, líder en Argentina tras un gran sábado para Hyundai Motorsport

Hyundai Motorsport se ha puesto en cabeza del Rally de Argentina, la cuarta ronda del Campeonato del Mundo FIA 2016 (WRC), después de una gran actuación de Hayden Paddon, y un dramático abandono del líder de la carrera Jari-Matti Latvala.


Los tres equipos de Hyundai Motorsport tuvieron actuaciones sólidas en el penúltimo día con todos los pilotos brillando en comparación con sus rivales más cercanos. El i20 WRC Nueva Generación ha mostrado un gran ritmo en el duro terreno argentino, pero con tres especiales por delante el domingo, el equipo no puede dormirse en los laureles.

Paddon (i20 WRC Nueva Generación #20) y su copiloto John Kennard, que representan a Hyundai Mobis World Rally Team este fin de semana, pasaron al segundo lugar en el bucle de la mañana con dos victorias de tramo (TC10 y TC11). Una victoria en el TC14, junto con el abandono de Latvala, colocó al kiwi en el liderato de la general con una ventaja de 29.8s sobre Sébastien Ogier.

Paddon comentó que: "Terminar el día liderando el rally es inesperado pero ciertamente cambia las cosas para el último día. Empezamos esta mañana con algunas buenas especiales que me gustaron mucho, en las que logramos un buen rendimiento con el WRC i20 de nueva generación. Sólo queríamos mantener la presión y mantener el liderato al alcance de la mano. La consistencia ha sido realmente la clave. Elegimos una mezcla de neumáticos para el bucle de la tarde, duros en la parte delantera y blandos en la parte trasera. Era un compromiso y me ha costado un poco encontrar el equilibrio. Sabemos que mañana será difícil  y Seb atacará, por lo que tenemos que ser sensatos y hacerlo lo mejor que podamos. Definitivamente vamos a hacer nuestra tarea esta noche".

Sordo, piloto del equipo Hyundai Shell World Rally Team (i20 WRC Nueva Generación #4) cerró diferencias con su rival más cercano, Andreas Mikkelsen, durante todo el día y se instaló en cuarta posición al final del TC14. El español se centrará ahora en tratar de asegurar su posición en algunas de las especiales más duras y exigentes del rally.

Sordo dijo que: "Ha sido un día bastante bueno y podemos estar contentos de comenzar mañana desde la cuarta posición de la general. Hemos conseguido buenos tiempos en las especiales de hoy y tenía buenas sensaciones. Esta mañana el coche ha funcionado bien y hemos sido capaces de reducir la diferencia con Andreas. Nuestra elección de neumáticos por la tarde hizo difícil a veces mantener el coche en medio de la carretera, pero en otras ocasiones ha funcionado bien. Normalmente me gusta tomar riesgos, pero hemos tratado de mantenernos cerca porque mañana va a ser un día duro. Estoy contento por el equipo porque estamos mostrando un buen ritmo. Es muy gratificante para todos y vamos a hacer todo lo posible para mantenernos así mañana".

Neuville (i20 WRC Nueva Generación #3) tuvo un día menos problemático. El belga consiguió su objetivo el sábado al remontar valiosas posiciones en la clasificación y el domingo intentará acabar entre los seis primeros para el Hyundai Shell World Rally Team.

Neuville ha comentado que: "Hemos tenido un día mejor hoy y hemos podido mostrar un ritmo más representativo. Después de las dificultades que tuvimos en el primer día, tuvimos que volver a evaluar nuestra estrategia. Sabíamos que podía pasar cualquier cosa en la parte delantera, por lo que seguimos concentrados y centrados en completar cada tramo. Tuvimos un buen bucle por mañana que aprovechamos para conseguir un buen ritmo. Estábamos decididos a mejorar en la clasificación general y lo hemos conseguido. Estamos cerca de los seis primeros, de manera que tiene que ser nuestro objetivo para el domingo y sumar algunos puntos muy importantes para el equipo".

Hyundai Motorsport ha demostrado el ritmo de su i20 WRC de nueva generación en Argentina este fin de semana, luchando por los puestos delanteros en la mayoría de las especiales. A pesar estar líderes al final del sábado, el equipo sabe que los tramos de mañana todavía pueden cambiar la cabeza del rally.

El director del equipo, Michel Nandan, dijo que: "Es genial ver a un piloto Hyundai Motorsport liderando la clasificación al final del día y le da a todo el equipo gran ilusión. Ciertamente ha sido un día emocionante para nuestro equipo, pero estamos tratando de mantener los pies en el suelo. Hayden tuvo otro día fantástico con tres victorias de tramo, y manteniéndose en contacto con los de delante. Obviamente, fue una pena para Jari-Matti su abandono en el TC14. Creo que Hayden ha mostrado un gran rendimiento en lo que va de fin de semana para ser líder en el rally por méritos propios. Dani y Thierry han tenido un buen sábado y se han colocado en buenas posiciones para sumar puntos, lo cual es importante para el equipo. Esta manifestación, una de las más duras de la temporada, aún no ha terminado, por lo que tenemos que mantener la calma y seguir centrados. Tres tramos no parecen mucho en términos de su distancia total pero mañana podría ser la jornada más dura de todo el fin de semana".

El itinerario del domingo consta de tres tramos con un total de 55 kilómetros: la legendaria especial de El Cóndor-Copina se disputará dos veces, una como Power Stage final, intercalando la especial de 22,64 kilómetros de Mina Clavero-Giulio Cesare. Promete ser un emocionante final de carrera para Hyundai Motorsport.

Clasificación general
1 H. Paddon / J. Kennard (Hyundai i20 WRC nueva generación) 2: 54: 45.6
2 S. Ogier / Ingrassia J. (Volkswagen Polo R WRC) +29.8
3 A. Mikkelsen / A. Jaeger (Volkswagen Polo R WRC) +44.3
4 D. Sordo / M. Martí (Hyundai i20 WRC nueva generación) +1: 02.0
5 M. Ostberg / O. Fløene (Ford Fiesta RS WRC) +3: 46.2
6 M. Ligato / R. García (Citroën DS3 WRC) +8: 13.1
7 T. Neuville / N. Gilsoul (Hyundai i20 WRC nueva generación) +8: 17.9
8 H. Solberg / I. Menor (Ford Fiesta RS WRC) +8: 17.9
9 E. Camilli / B. Veillas (Ford Fiesta RS WRC) +9: 00.3

Fuente y fotos: Prensa Hyundai Motorsport

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