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domingo, 26 de octubre de 2008

WTCC: Victoria para Rydell y campeonato para SEAT


El sueco Rickard Rydell se hace con la victoria en la primera carrera del circuito japonés por delante de los BMW de Jorg Muller y Andy Priaulx. La marca española consigue matemáticamente el título de constructores a falta de tres carreras para el final de la temporada.

Una vez más, el fin de semana perfecto, éste más que ningún otro, está al alcance de la mano de los miembros del equipo español SEAT. El sueco Rickard Rydell ha conseguido una victoria de gran mérito, su segundo triunfo del año tras el obtenido en Estoril, por delante de los BMW en la primera carrera del circuito de Okayama, con lo que el primer título de constructores de la marca, después de tres consecutivos de los coches alemanes, está asegurado; además, el francés Yvan Muller, líder del campeonato, ha acabado en una importantísima séptima posición y, por lo tanto, saldrá en primera línea en la segunda carrera.

Japón será ya para siempre, por tanto, el país en el que acabó de manera definitiva el reinado de BMW. Será también, si no cambian de manera radical las cosas, escenario de una pequeña gran pesadilla para Gabriele Tarquini (SEAT), segundo en el campeonato.

Rydell ha sabido mantener la calma por detrás de los BMW, evitar los incidentes y, en el momento adecuado, a falta de tres vueltas para el final, lanzar el ataque definitivo.

Rydell no sólo luchaba para darle el título a SEAT, sino porque conserva importantes opciones de pelear por sí mismo el entorchado de pilotos hasta la última carrera. El piloto sueco ha obtenido, en un desenlace dramático, una victoria fundamental para ascender al tercer puesto en la clasificación de pilotos. Lo ha hecho, además, en unas condiciones difíciles aunque favorables al motor de su León TDI, con la pista mojada por culpa de una ligera pero intensa lluvia.

Augusto Farfus, el piloto más rápido del fin de semana, se situó líder en la salida lanzada aprovechando su privilegiado puesto en parrilla y protegido, en teoría, por su compañero Jorg Muller. Sin embargo, tanto éste como el suizo de Chevrolet Alain Menu, que venía por detrás, le tocaron y le hicieron caer hasta la decimotercera posición. También Gabriele Tarquini, que decidió arriesgar en la salida desde la octava plaza, se fue recto y regresó al asfalto en la parte trasera del grupo. Menu hubo de retirarse con graves daños en su coche.

Jorg Muller, de ese modo, se situó primero por delante de los SEAT de Tiago Monteiro y Rickard Rydell, con un coche azul, el Chevrolet Lacetti de Robert Huff, presionando por detrás. Rydell y Monteiro intercambiaron posiciones durante algunas vueltas, pero al final el sueco impuso sus galones, superó al expiloto de Fórmula 1 y lanzó su ataque a Jorg Muller.

James Thompson, por su parte, había realizado la mejor salida de todos los pilotos para ascender hasta la sexta posición. Stefano D'Aste también progresó un puesto para situarse quinto, del mismo modo que Andy Priaulx, el triple campeón del mundo, se colocaba en una interesante séptima posición. Muy pronto, D'Aste, rival de Sergio Hernández en la lucha por el trofeo de los Independientes, empezó a perder ritmo y todos sus perseguidores, con monturas oficiales, le superaron sin piedad.

La lluvia caída empeoró si cabe las condiciones de agarre de un asfalto defectuoso en ese sentido. Los mismos líderes de la carrera, Jorg Muller y Rickard Rydell, parecían entrar cruzados en cada curva. Cuando el sueco le superó, el alemán intentó devolvérsela, mientras por detrás un vigilante Monteiro velaba por el buen desenlace de ese gran espectáculo, conteniendo las acometidas de tres británicos: Huff, Thompson y Priaulx.

El tres veces campeón del mundo Andy Priaulx se quitó de encima a Rob Huff e intentó superar al León TDI de Monteiro, tarea harto complicada esta temporada. Cuando lo hizo, otros lo intentaron, pero el portugués no se dejó humillar.

En el fragor de la pelea, Yvan Muller, líder del campeonato, estuvo a punto de meter la pata: en un intenso duelo de contactos y nervios con James Thompson, éste salió perdiendo. La séptima posición del francés es formidable, mucho más aún si se tiene que su compañero en primera línea de la parrilla de la segunda carrera será otro piloto de SEAT, Tom Coronel.

Stefano D'Aste le ganó el duelo entre los independientes a Sergio Hernández, pero al menos acabó noveno, fuera de los ocho primeros puestos, con lo que el piloto español tendrá en la segunda carrera la oportunidad de conseguir el título de manera matemática. Para ello, deberá superar al italiano.

Carrera 1 (14 vueltas)

1
R. Rydell (SWE) SEAT Leon TDI26:24.554
2
J. Müller (GER) BMW 320si+5.607
3
A. Priaulx (ENG) BMW 320si+6.941
4
R. Huff (ENG) Chevrolet Lacetti+10.696
5
T. Monteiro (POR) SEAT Leon TDI+13.051
6
A. Farfus Jr (BRA) BMW 320si+13.203
7
Y. Muller (FRA) SEAT Leon TDI+14.301
8
T. Coronel (NED) SEAT Leon+14.760
9IS. D'Aste * (ITA) BMW 320si+15.179
10
G. Tarquini (ITA) SEAT Leon TDI+15.225

Prensa Eurosport

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